Les coopérateurs, les aventuriers et les complices : La trinité du caractère moral religieux

pour BehavorialScientific soulève quelques questions : si la religion nous rend bons ou mauvais, nous devrions peut-être nous demander quand et comment la religion nous rend à la fois bons et mauvais.

Dans son discours de Noël 2020, le pape François a exhorté les dirigeants mondiaux à rendre les vaccins contre le coronavirus facilement accessibles à ceux qui en ont besoin, et a encouragé les gens à faire preuve de bonté et de compréhension envers les autres, « même s’ils n’appartiennent pas à ma famille, à mon groupe ethnique ou à ma religion ». Ce type de leadership altruiste est ce qui pousse beaucoup de gens à croire que la religion contribue à nous rendre bons et moraux. En effet, près de la moitié de la population mondiale croit que la foi en Dieu est nécessaire pour être une bonne personne. Cette croyance traverse des aspects majeurs de la culture ; dans la langue anglaise, par exemple, nous utilisons même des mots comme « saint » et « angélique » comme synonymes courants de « moral » et « juste ».

Voici une série de graphiques issus d’une étude PewResaearch :

 

En même temps, beaucoup reconnaissent que la religion a joué un rôle dans les plus grands méfaits du monde. Des guerres terribles ont été menées sur la base de la foi, et les droits et libertés de beaucoup sont restreints au nom de la liberté religieuse. Des groupes terroristes comme ISIS au Moyen-Orient et les extrémistes d’extrême droite aux États-Unis font appel aux valeurs religieuses pour radicaliser leurs recrues et perpétrer des actes de violence. La religion est régulièrement utilisée pour justifier la discrimination, comme lorsqu’une boulangerie du Colorado a refusé de préparer un gâteau de mariage pour un couple homosexuel, ou lorsque Hobby Lobby a refusé à ses employés une couverture médicale pour la contraception. L’année dernière, une enquête interne du Vatican a révélé que les hauts responsables de l’Église catholique – dont certains pensent qu’ils incluent le pape actuel – ont fermé les yeux sur les rapports d’abus sexuels commis par un ancien cardinal sur des enfants et dans des séminaires.

Alors, qu’en est-il ? La religion nous rend-elle bons ou mauvais ? D’Aristote et Avicenne à Dawkins et Dennett, les philosophes et les intellectuels publics s’affrontent de part et d’autre de ce débat depuis des siècles. Les psychologues, eux aussi, ont cherché à comprendre le rôle de la religion dans notre comportement, nos valeurs et nos actions. L’un des premiers exercices empiriques en psychologie – la célèbre étude du « Bon Samaritain« , qui visait à déterminer si les étudiants d’un séminaire s’arrêteraient pour aider un étranger tombé au sol alors qu’ils allaient prononcer un sermon – a suggéré que les leçons de religion n’avaient aucun effet sur le comportement moral. Les psychologues continuent de chercher le « véritable » effet de la religion sur la moralité, affirmant que la religion oblige les gens à être soit des pécheurs égoïstes, soit des bienfaiteurs craignant Dieu.

Mais au lieu de se demander si la religion nous rend bons ou mauvais, nous devrions peut-être nous demander quand et comment la religion nous rend à la fois bons et mauvais. Dans un dernier article, les collaborateurs et ont passé en revue les recherches antérieures et élaboré un cadre permettant de comprendre comment la religion peut encourager un large éventail de comportements tant moraux qu’immoraux.

Selon leur cadre, différents aspects de la religion motivent l’un des trois personnages moraux suivants : le coopérateur, le croisé (défenseur) et le complice.

Nous avons remarqué que les résultats des travaux antérieurs sur ce sujet s’inscrivaient dans un schéma prévisible : la religion motivait des comportements qui profitaient soit 1) aux autres sans distinction, 2) à son propre groupe au détriment des autres, ou 3) à soi-même au détriment de tous les autres. Chacun des personnages de notre cadre correspond à l’une de ces catégories de comportement. Les coopérateurs agissent de manière désintéressée pour aider les autres, les croisés se lient à leur communauté religieuse en faisant du mal aux groupes extérieurs, et les complices utilisent leur foi pour excuser leur égoïsme. Ces archétypes révèlent comment la religion peut influencer le comportement de manière intéressante et parfois inattendue.

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Les complices justifient leurs indiscrétions morales en faisant appel à l’absolution religieuse – les aspects de la religion qui exonèrent les gens de tout blâme moral.

Une autre ligne de recherche suggère que le fait de croire que Dieu intervient personnellement en votre nom vous rend plus susceptible de commettre des infractions morales passives, comme ne pas rendre un livre de bibliothèque en retard ou garder de la monnaie en trop à la caisse. Les participants à l’une de ces études ont évalué la licéité d’une série d’actions intéressées mais potentiellement immorales, comme empocher un portefeuille trouvé sur le trottoir ou falsifier des informations sur un CV pour obtenir un emploi convoité. Ils ont ensuite évalué dans quelle mesure ils croyaient que Dieu interviendrait directement pour aider les gens dans différents scénarios, par exemple lorsqu’une personne croyante est en phase terminale ou a du mal à payer son loyer. Plus les participants croyaient en l’intervention de Dieu, plus leurs jugements moraux étaient indulgents.

Les complices utilisent également leur identité religieuse pour échapper à la condamnation. Les personnes religieuses sont considérées comme plus dignes de confiance que les personnes non religieuses, ce qui permet aux croyants d’utiliser leur appartenance religieuse pour masquer leurs manquements moraux. Dans une étude sur le terrain, les chercheurs ont constaté que les voitures portant des décorations religieuses (autocollants sur les pare-chocs, figurines sur le tableau de bord, etc.) se garaient plus souvent sur les lignes de délimitation de leur place de stationnement que les voitures portant des décorations laïques ou sans décoration, ce qui suggère que le fait de signaler la bonté par sa foi peut réduire l’effort que l’on fait pour la signaler par ses actions.

Compliqué : quand la religion nous rend à la fois bons et mauvais

Bien que les frontières entre ces personnages semblent austères, elles sont beaucoup plus floues dans la pratique. De nombreuses religions inspirent les trois personnages, et la recherche doit explorer comment ces forces opposées se combinent pour influencer la morale des gens. La religion a toujours exercé une influence puissante sur les pensées et les actions humaines, et elle continuera à influencer le comportement humain pendant de nombreux siècles. Mais cette influence n’est pas uniformément bonne ou mauvaise. Cette taxonomie du caractère moral religieux clarifie comment et pourquoi différents aspects de la religion cultivent des motivations morales aussi contradictoires. La manière dont ces éléments influencent le comportement moral en tandem reste une question ouverte. Mais en faisant la synthèse des recherches passées sur le débat séculaire sur la religion et la moralité, ce travail propose une réponse préliminaire (bien qu’insatisfaisante) : c’est compliqué.

Lire intégralement : pour BehavorialScientific

 

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