Déplacer le gros bateau n’a pas réglé comme par magie l’économie mondiale

Le grand bateau est peut-être désemparé, mais notre économie, profondément technologisée et infiniment complexe, commence tout juste à s’enrayer.

Tim Maughan avec une prise sur l’histoire de The Big Boat qui illustre les complexités de nos systèmes mondialisés (et leur détérioration), et comment nous pensions que la COVID allait finalement bouleverser les choses pour le mieux. « Si tout cela semble sombre et déroutant, c’est parce que c’est le cas. Un an plus tard, nous avons à nouveau l’impression que tout est en chute libre et que c’est trop pour nous de comprendre, et encore moins de changer. Mais nous pouvons faire les deux si nous le voulons vraiment, si nous nous battons vraiment pour cela, et si nous nous unissons. Alors que les choses empirent, la seule réponse est d’essayer de retrouver cette étincelle d’action collective. »

Via Densediscovery

Le Ever Given était bloqué depuis quelques heures seulement lorsque les théories du complot ont commencé. Les cultistes de QAnon ont rapidement décidé qu’il était échoué dans le cadre d’une action militaire d’opérations spéciales destinée à libérer les enfants que Hillary Clinton faisait passer clandestinement dans des conteneurs maritimes. Une théorie un peu plus terre-à-terre et également populaire a avancé que l’accident devait être délibéré, car le navire semblait tracer un pénis grossièrement dessinées avant de se diriger vers le canal. On imagine qu’il s’agit d’une sorte de « fuck you » final que le monde entier peut voir de la part d’un capitaine mécontent, juste avant de commettre un acte de révolution contre le capitalisme mondial. C’est une idée amusante qui devient moins logique au fur et à mesure que l’on y pense – et encore plus quand on sait que ces manœuvres sont typiques de tous les navires qui attendent d’entrer dans le canal. Les cercles en spirale font simplement partie du ballet complexe, chorégraphié par des algorithmes, nécessaire pour faire passer des centaines de vastes embarcations dans le minuscule passage, dans un ordre précis.

Comme c’est souvent le cas lorsqu’il s’agit de la couverture médiatique ou de l’intérêt du public pour les chaînes d’approvisionnement, les êtres humains qui travaillent et vivent à l’intérieur de celles-ci restent invisibles. Si 200 navires attendent dans le canal de Suez, cela signifie que des milliers de membres d’équipage sont également bloqués, la plupart d’entre eux ayant déjà été éloignés de leurs foyers et de leurs familles depuis des mois. Beaucoup d’entre eux pourraient bien faire partie des 300 000 travailleurs bloqués en mer par le Covid-19 l’année dernière et qui sont maintenant à nouveau à la dérive, confrontés à des réserves de nourriture et de provisions qui s’amenuisent. Nous avons déjà évoqué dans cette rubrique la façon dont les chaînes d’approvisionnement internationales existent principalement pour exploiter la main-d’œuvre bon marché du Sud et fournir des produits artificiellement bon marché aux consommateurs du Nord. C‘est aussi vrai pour l’industrie maritime que pour l’industrie manufacturière, la majorité des membres d’équipage provenant de nations asiatiques.

Mais les médias mondiaux sont devenus, à juste titre, obsédés par les spéculations sur l’impact que cela aura sur l’économie mondiale. On estime que 12 % de l’ensemble du commerce international passe par le canal de Suez. La Lloyd’s List a indiqué que le blocage perturbait le transport de marchandises pour une valeur de 9 milliards de dollars par jour, soit environ 400 millions de dollars par heure. Il est presque certain que l’impact de cette situation sera ressenti par le secteur du commerce de détail et les consommateurs ordinaires comme vous et moi. Un an de pandémie de Covid-19 a déjà poussé les chaînes d’approvisionnement au bord du point de rupture, entraînant une hausse constante des prix des produits d’épicerie et des denrées alimentaires et des pénuries généralisées de tout, des EPI et du papier toilette aux cartes graphiques et aux consoles de jeux. Le blocage du canal de Suez semble devoir aggraver la situation, car il fait grimper les coûts d’expédition par conteneur et des millions de tonnes de marchandises flottent, impuissantes, au large des côtes égyptiennes. Ikea, par exemple, a annoncé qu’au moins 200 conteneurs de produits étaient bloqués quelque part dans l’embouteillage.

Tout le monde ne souffre pas, bien sûr. L’économie mondiale est un gigantesque fouillis tentaculaire, dont les mécanismes et réseaux imbriqués sont si complexes que son ensemble est devenu impossible à appréhender par l’intelligence humaine. En tant que telle, elle semble souvent défier la logique et le bon sens, surtout en temps de crise, alors qu’une élite triée sur le volet, avec peu de moralité mais beaucoup de capital, trouve des moyens de tirer profit du malheur mondial.

Il n’y a pas que les porte-conteneurs remplis de biens de consommation qui dépendent du canal. Le Suez est également un canal vital pour de vastes pétroliers et vraquiers transportant du pétrole, du gaz naturel et du charbon. C’est pourquoi les marchés ont décidé que les prix du pétrole – après des semaines de baisse – doivent être poussés à la hausse. Goldman Sachs conseille vivement aux traders d’investir dans les valeurs pétrolières et énergétiques s’ils veulent obtenir des rendements élevés. Et dans ce qui semble être le résultat le plus illogique, une véritable crise du transport maritime a permis au secteur du transport maritime et des pétroliers de réaliser des bénéfices pour la première fois depuis des semaines.

Alors que le reste d’entre nous regarde fixement le porte-conteneurs en détresse, en se demandant ce que cela pourrait signifier pour nos factures d’épicerie ou nos emplois, les traders prédateurs, les fonds spéculatifs, les grandes institutions financières et la vaste industrie qui s’est enrichie en détruisant le climat de la planète voient leur solde bancaire gonfler.

(…)

Si tout cela semble sombre et déroutant, c’est parce que, eh bien, c’est le cas. Un an après, nous avons à nouveau l’impression que tout est en chute libre et que tout est trop difficile à comprendre, sans parler de changer. Mais nous pouvons faire les deux si nous le voulons vraiment, si nous nous battons vraiment pour cela, et si nous nous unissons. Alors que les choses empirent, la seule réponse est d’essayer de retrouver cette étincelle d’action collective.

Il existe un autre avenir, un monde meilleur, un monde où nous surmontons les complexités qui nous freinent tout en adoptant celles qui peuvent nous aider à devenir plus forts. Si nous nous unissons et poussons tous ensemble, nous pourrons peut-être renflouer ce navire métaphorique et le remettre sur la bonne voie, mais nous devons aussi réaliser que ce ne sera qu’un début.

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