Les robots sont des animaux, pas des humains

Kate Darling pour Wired présente une approche intéressante concernant le paradigme que les robots sont nos substituts en tant qu’humain : Les humains travaillent aux côtés des animaux depuis des siècles. Alors pourquoi sommes-nous si obsédés par la comparaison des robots avec nous-mêmes ?

Les services que les animaux ont rendus, et continuent de rendre, aux humains sont trop nombreux pour être comptés. Vous pouvez louer des chèvres pour tondre votre pelouse ou nettoyer vos bassins d’aquaculture de la carpe asiatique (une espèce envahissante, donc selon l’endroit où vous vous trouvez, n’essayez pas de le faire chez vous). Les chiens et les chevaux nous aident à garder les moutons depuis longtemps. En 1906, un entrepreneur en herbe a formé des ratons laveurs pour qu’ils deviennent ramoneurs à Washington, DC. Dans le hall d’entrée des bureaux au MIT Media Lab, certains des chercheurs ont collaboré avec 6 500 vers à soie pour créer un pavillon en soie, perpétuant ainsi la longue tradition d’utilisation des vers à soie par l’homme, qui a débuté en Chine vers 3 000 avant notre ère. Les chiens étaient utilisés à des fins médicinales dans l’Égypte ancienne, et nous prélevons encore le sang des patients à l’aide de sangsues.

Les animaux n’ont pas remplacé les hommes, mais sont devenus de puissants outils qui nous permettent de travailler différemment, que ce soit en tirant nos charrues, en allant dans l’espace ou en veillant à ce que notre bière soit délicieuse. En fait, les animaux ont fait une telle différence dans ce que nous sommes capables de faire que leur intégration dans nos processus a catalysé des changements fondamentaux dans nos cultures, nos économies et nos sociétés dans leur ensemble.

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La domestication du bétail, comme les moutons et les chèvres, a entraîné un nouveau type de civilisation, l’homme passant du statut de chasseur-cueilleur à celui d’agriculteur. Les animaux eux-mêmes ont évolué différemment de leurs homologues sauvages parce qu’ils vivaient dans des espaces protégés et qu’ils étaient nourris et soignés par l’homme, mais ils ont eu un impact au moins aussi important sur nous : en raison de ce qu’il fallait faire pour gérer et nourrir les animaux, les troupeaux de moutons signifiaient que les gens devaient s’installer au même endroit. Investir dans des animaux domestiqués signifiait également en établir la propriété. Ces animaux n’étaient pas disponibles gratuitement pour la chasse, ils devenaient la propriété des gens. Cela a introduit de nouvelles notions de pouvoir. La richesse de ceux qui possédaient du bétail par rapport à ceux qui n’en avaient pas créait de nouvelles disparités et favorisait certaines cultures par rapport à d’autres.

L’introduction de la propriété des animaux et des terres agricoles a constitué un changement profond, qui a finalement débouché sur des concepts sociétaux tels que l’héritage et le mariage, et a entraîné des modifications dans la manière dont la terre elle-même était structurée et cultivée. Maintenant, nous avions des terres qui étaient divisées en partitions. Et la plupart des terres et des structures ont commencé à être conçues et façonnées pour soutenir nos activités agricoles. Nous sommes sur le point de voir d’autres transformations à mesure que nous intégrons notre nouvelle race : les robots.

Le monde animal recèle une grande variété de talents différents, dont beaucoup dépassent les capacités humaines. Pourtant, lorsqu’il s’agit de robots et d’IA, nous nous accrochons à un type très spécifique d’intelligence et de compétences : les nôtres. Depuis le moment où j’ai été visiblement enceinte, j’ai entendu une phrase encore et encore : « Vous devez trouver très intéressant de voir le cerveau de votre enfant se développer, étant donné votre amour des robots. » Cette phrase est un excellent moyen d’engager la conversation, et plutôt que de s’en lasser, je trouve très intéressant que les gens fassent cette déduction bien intentionnée de manière répétée.

Bien sûr, il est fascinant d’observer comment les bébés apprennent à connaître le monde. Mais lorsque nous comparons les enfants aux robots, nous tombons parfois dans des hypothèses erronées sur la similitude entre l’intelligence artificielle et l’intelligence humaine. Bien qu’il puisse y avoir des similitudes ici et là, mon enfant ne sent pas, n’agit pas et n’apprend pas comme le fait une machine.

Étant donné notre tendance à comparer les robots à nous-mêmes, il n’est pas surprenant qu’une recherche d’images sur Google pour « intelligence artificielle » en 2020 renvoie principalement des images de cerveaux humains et de robots à forme humaine. Nous utilisons notre propre cerveau comme modèle lorsque nous pensons à l’IA, en partie parce que, historiquement, l’objectif des tout premiers développeurs d’IA était exactement le même : recréer l’intelligence humaine.

Aujourd’hui, certains technologues poursuivent toujours cet objectif initial – comprendre comment les humains apprennent et tenter de le recréer dans les machines – et nous avons des décennies de science-fiction et de culture pop ancrées dans l’idée que les machines penseront comme nous ou essaieront d’être plus malignes que nous. Nous avons donc tendance à comparer l’intelligence artificielle à l’intelligence humaine et les robots aux personnes, non seulement dans les images d’archives et les scénarios de science-fiction sur les révolutions robotiques, mais surtout dans nos conversations sur les robots et les emplois.

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L’automatisation a, et continuera d’avoir, un impact considérable sur les marchés du travail – les travailleurs des usines et de l’agriculture en ressentent déjà les contrecoups. Il ne fait aucun doute que nous continuerons d’assister à des bouleversements industriels à mesure que la technologie robotique se développera, mais dans nos récits grand public, nous nous appuyons trop sur l’idée que les robots remplacent les humains à parts égales. Même si l’objectif initial des pionniers de l’IA était de recréer l’intelligence humaine, nos robots actuels sont fondamentalement différents. Ce ne sont pas des versions moins développées de nous qui finiront par nous rattraper à mesure que nous augmenterons leur puissance de calcul ; comme les animaux, ils ont un type d’intelligence totalement différent.

Si de nombreux facteurs socio-économiques influencent la façon dont les pays et les sociétés considèrent les robots, le récit est fluide et notre vision occidentale des robots par rapport aux humains n’est pas la seule. Certains de nos points de vue occidentaux peuvent être directement attribués à notre amour de la science-fiction dystopique. La mesure dans laquelle l’automatisation perturbe et modifie le marché du travail est une question incroyablement complexe, mais il est frappant de constater à quel point nos conversations reflètent la fiction spéculative plutôt que ce qui se passe actuellement sur le terrain, en particulier lorsque notre langage attribue la responsabilité aux robots eux-mêmes, avec des titres lapidaires comme « Pas d’emplois ? Blame the Robots » au lieu du plus exact « No Jobs ? Blame Company Decisions Driven by Unbridled Corporate Capitalism ».

Comparer les robots aux animaux nous aide à comprendre que les robots ne remplacent pas nécessairement les emplois, mais qu’ils nous aident plutôt à accomplir des tâches spécifiques, comme labourer les champs, livrer des colis par voie terrestre ou aérienne, nettoyer les canalisations et surveiller la propriété. Les robots diffèrent des animaux par leurs capacités : nos systèmes modernes de guidage de missiles dépassent de loin, en termes d’échelle et d’impact, le célèbre système de missiles pilotés par des pigeons du psychologue B. F. Skinner pendant la Seconde Guerre mondiale, et les mammifères marins présentent suffisamment d’avantages par rapport aux robots pour que la marine ne les ait pas encore éliminés. Mais ces différences ne font qu’illustrer davantage le fait que lorsque nous élargissons notre réflexion pour envisager les compétences qui pourraient compléter nos capacités au lieu de les remplacer, nous pouvons mieux envisager ce qui est possible avec cette nouvelle race.

Le livre de Kate Darling, The New Breed : What Our History With Animals Reveals About Our Future With Robots*, sorti le 20 avril*.

 

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Via Sentier media

 

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