Que faire lorsque les enfants ne sont toujours pas vaccinés ?

Il y aura plus d’une façon raisonnable d’aborder les risques des activités familiales explique le New York en Times en montrant que le Covid n’est pas un risque pour les plus jeunes :

Plus de 50 % des adultes américains ont déjà reçu au moins une injection du vaccin Covid-19. Au rythme actuel, pratiquement tous les adultes qui souhaitent se faire vacciner auront pu l’être d’ici juillet. Pourtant, relativement peu d’enfants, surtout les plus jeunes, auront été vaccinés d’ici là. Alors que le vaccin Pfizer-BioNTech pourrait être autorisé pour les enfants âgés de 12 à 15 ans dès le mois prochain, les enfants plus jeunes semblent devoir attendre des mois avant de pouvoir bénéficier d’un quelconque vaccin.

Que doivent faire ces familles cet été et l’automne prochain, lorsqu’elles envisagent d’envoyer leurs enfants à la crèche, de voir des parents, de rencontrer des amis, de manger au restaurant ou de prendre l’avion ?

Les réponses ne seront pas faciles. Les familles prendront des décisions différentes en fonction de leurs préférences. Il y aura plus d’une approche raisonnable.

(…)

Les variants futurs pourraient provoquer des effets plus graves chez les enfants, et les effets à long terme de Covid-19 ne sont pas clairs. Une approche prudente peut être particulièrement judicieuse pour les familles dont les enfants présentent des problèmes de santé sous-jacents ou dont certains adultes ont choisi de ne pas être vaccinés.

Mais d’autres parents seront plus disposés à reprendre de nombreux aspects de la vie normale avant que tous leurs enfants aient été vaccinés. Et ces parents prendront une décision qui sera aussi scientifiquement fondée que l’approche plus prudente.

Malheureusement, aucune option sans risque ne s’offre aux parents dans les mois à venir. Garder les enfants à la maison – loin de leurs amis, de leurs activités, de leur école et de leur famille élargie – peut également leur nuire, comme l’ont suggéré de multiples études.

« Il est vraiment important de considérer la santé globale de l’enfant plutôt que de s’en tenir à la seule perspective du Covid », a dit le Dr Amesh Adalja, expert en pandémie à l’université Johns Hopkins à . Maintenir les enfants isolés est particulièrement difficile pour les parents à faible revenu, car cela les prive d’options de garde d’enfants et peut les empêcher de travailler selon un horaire normal.

Toute décision concernant la vie de famille au cours des prochains mois devra prendre en compte une série de dangers par rapport à une autre. Mon objectif ici est de vous présenter les risques que le Covid fait courir aux enfants.

A titre de comparaison, commençons par ses effets sur les adultes. Pour eux, le Covid-19 a fait un bilan brutal, suffisamment important pour justifier l’arrêt d’une grande partie de la vie quotidienne. La maladie a tué environ 16 fois plus d’Américains que la grippe au cours d’une année normale.

À l’échelle nationale, la Covid-19 était la troisième cause de décès en 2020, après les maladies cardiaques et le cancer. Même pour les adultes qui n’ont que la trentaine, la Covid-19 a considérablement augmenté les dangers de la vie quotidienne : elle semble avoir été la cinquième cause de décès au cours de l’année écoulée, après les accidents, le suicide, le cancer et les maladies cardiaques – et devant le meurtre, les maladies du foie, le diabète et toutes les autres causes.

Mais l’effet du Covid sur les enfants a été fondamentalement différent de son effet sur les adultes. Pour les enfants, le Covid ressemble beaucoup plus au type de risque que la société a longtemps toléré, sans bouleverser la vie quotidienne.

(…)

« Pour les personnes de moins de 18 ans, le Covid ne représente pas vraiment un grand risque », a déclaré Stephen Kissler, chercheur à la T.H. Chan School of Public Health de Harvard. « Je le considère comme un risque équivalent à celui de la grippe. »

Il est également utile de replacer le Covid-19 dans le contexte des autres risques auxquels les enfants sont exposés. Il y a environ deux fois plus d’enfants qui se noient au cours d’une année normale que d’enfants qui sont morts du Covid-19 au cours de l’année écoulée. Environ cinq fois plus meurent dans des accidents de voiture. Si la protection des enfants contre les risques minimes mais réels de blessures graves était l’objectif principal de la société, le fait de garder les enfants loin des piscines et des voitures aurait probablement un effet plus important que de les isoler au cours des prochains mois.

Il existe également des preuves que les Américains exagèrent les risques du Covid pour les enfants. Dans le cadre d’un vaste sondage réalisé par Gallup et Franklin Templeton, on a demandé aux gens d’estimer la proportion de décès dus au Covid survenus chez des personnes de moins de 25 ans. La réponse moyenne était de 8 % (et les électeurs démocrates avaient tendance à donner des estimations plus élevées que les électeurs républicains). La réponse réelle était de 0,1 %. En revanche, les Américains ont fortement sous-estimé la part des décès chez les personnes âgées de plus de 65 ans.

Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à Johns Hopkins, a dit qu’elle considérait les décisions concernant les activités des enfants comme une question de choix personnel que des parents différents prendraient différemment. Dans sa famille, elle a dit qu’elle s’inquiétait de la façon dont une année de pandémie avait nui à ses enfants, en les rendant moins à l’aise dans les situations sociales. Une fois que tous les adultes seront vaccinés, elle prévoit de reprendre d’autres activités.

(…)

Que doit donc faire votre famille une fois que les adultes qui la composent sont vaccinés ? Tant que tous les adultes n’ont pas eu l’occasion de se faire vacciner, les experts recommandent la prudence, car les enfants peuvent propager le virus. Même après cela, certaines mesures de sécurité de base seront utiles, souligne le Dr Nuzzo. Il s’agit notamment de porter un masque en cas de contact étroit avec des personnes qui ne sont peut-être pas vaccinées et d’éviter les situations qui présentent peu d’avantages mais un risque important d’infection. Emmener des enfants dans un restaurant bondé et mal ventilé, par exemple, semble discutable.

Mais il est important de garder à l’esprit qu’agir dans l’intérêt des enfants n’est pas la même chose que de minimiser le risque de Covid. « Tout a un risque », comme l’a dit le Dr Adalja de Johns Hopkins. Depuis plus d’un an, de nombreux Américains ont réorganisé leur vie en raison de l’extrême dangerosité du Covid-19. Et le Covid continue de dominer nos pensées. Savoir s’il doit dominer la vie de nos enfants est une autre question.

Via NYTimes

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.