Les  » accros de la réussite  » choisissent d’être spéciaux plutôt que d’être heureux

Des résultats de recherche et un aperçu fascinants sur le succès en tant qu’addiction et pourquoi courir après lui ne nous rendra pas plus heureux, un article de The Atlantic:

La recherche de la réussite détourne l’attention des activités et des relations profondément ordinaires qui donnent un sens à la vie.

« Malheureusement, le succès est sisyphéen (pour mélanger mes mythes grecs). L’objectif ne peut être satisfait ; la plupart des gens ne se sentent jamais assez performants. L’euphorie ne dure qu’un jour ou deux, puis on passe à l’objectif suivant. Les psychologues appellent cela le tapis roulant hédonique, dans lequel la satisfaction s’estompe presque immédiatement et nous devons courir vers la prochaine récompense pour éviter le sentiment d’être à la traîne. C’est pourquoi tant d’études montrent que les personnes qui réussissent sont presque invariablement jalouses des personnes qui réussissent mieux. »

La dépendance physique maintient les alcooliques attachés à leur vice, même si celui-ci détruit leur bonheur. Mais ce qui est sans doute plus puissant que la dépendance physique, c’est le sentiment que boire est une relation, et non une activité. Comme l’auteur Caroline Knapp a décrit l’alcoolisme dans ses mémoires intitulées Drinking : A Love Story, « Cela s’est passé de cette façon : Je suis tombée amoureuse et ensuite, parce que l’amour ruinait tout ce à quoi je tenais, j’ai dû m’en détacher. » De nombreux alcooliques savent qu’ils seraient plus heureux s’ils arrêtaient de boire, mais là n’est pas la question. La décision de continuer à boire consiste à choisir cet amour intense – aussi tordu et solitaire soit-il – plutôt que la banalité du simple bonheur.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une dépendance médicale conventionnelle, pour de nombreuses personnes, le succès a des propriétés addictives. Dans une certaine mesure, je veux dire littéralement : l’éloge stimule le neurotransmetteur dopamine, qui est impliqué dans tous les comportements de dépendance. (C’est essentiellement de cette manière que les médias sociaux maintiennent les gens accrochés : Les utilisateurs reçoivent un coup de dopamine grâce aux « likes » générés par un post, ce qui les incite à revenir encore et encore, heure après heure misérable).

Mais le succès ressemble aussi à la dépendance par son effet sur les relations humaines. Les gens sacrifient leurs liens avec les autres pour leur véritable amour, le succès. Ils voyagent pour affaires le jour des anniversaires ; ils manquent les matchs de la Little League et les récitals alors qu’ils travaillent de longues heures. Certains renoncent au mariage pour leur carrière – ce qui leur vaut l’appellation de « mariés à leur travail » – même si une bonne relation est plus satisfaisante que n’importe quel travail.

 

De nombreux chercheurs, comme la psychologue Barbara Killinger, ont montré que les gens sacrifient volontairement leur propre bien-être en se surchargeant de travail pour continuer à obtenir des succès. Je sais une chose ou deux à ce sujet : Comme je me suis un jour surpris à l’avouer à un ami proche, « je préfère être spécial qu’heureux ». Il m’a demandé pourquoi. « Tout le monde peut faire ce qu’il faut pour être heureux – partir en vacances avec sa famille, se détendre avec ses amis… mais tout le monde ne peut pas accomplir de grandes choses. » Mon ami s’est moqué de cela, mais j’ai commencé à demander à d’autres personnes de mon entourage et j’ai découvert que je n’étais pas inhabituel. Beaucoup d’entre eux avaient fait le choix de l’addiction au succès en préférant la spécialité au bonheur. Ils (et parfois moi) remettaient à plus tard les plaisirs ordinaires que sont la détente et le temps passé avec les êtres chers, jusqu’à ce que ce projet ou cette promotion soit terminé et qu’il soit enfin temps de se reposer.

Mais, bien sûr, ce jour ne semblait jamais arriver.

Le désir de réussite est peut-être inhérent à la nature humaine. Le grand psychologue américain William James a noté un jour : « Nous ne sommes pas seulement des animaux grégaires, aimant être en vue de nos semblables, mais nous avons une propension innée à nous faire remarquer, et à nous faire remarquer favorablement, par nos semblables. » Et le succès nous rend attrayants aux yeux des autres (du moins, jusqu’à ce que nous ruinions nos mariages).

Mais la particularité n’est pas bon marché. À part quelques stars de la télé-réalité et autres célébrités accidentelles, le succès est un travail brutal qui exige des sacrifices. Dans les années 1980, le médecin Robert Goldman a découvert que plus de la moitié des athlètes en herbe seraient prêts à prendre un médicament qui les tuerait en cinq ans en échange de leur victoire dans toutes les compétitions auxquelles ils participent aujourd’hui, « du décathlon olympique à l’élection de M. Univers ». Des recherches ultérieures ont révélé que jusqu’à 14 % des athlètes d’élite accepteraient une maladie cardiovasculaire mortelle en échange d’une médaille d’or olympique – un chiffre toujours aussi choquant, à mon avis.

Ce choix se retrouve également dans les mythes anciens. Dans l’Iliade d’Homère, Achille doit décider s’il doit se battre dans la guerre de Troie – ce qui lui promet une mort physique certaine mais un héritage glorieux – ou retourner chez lui pour vivre une vie longue et heureuse avec ses proches mais mourir dans l’obscurité. Il décrit ainsi son choix :

Que deux destins me portent jusqu’au jour de la mort.

Si je tiens bon ici et que j’assiège Troie,

mon voyage de retour est perdu, mais ma gloire ne meurt jamais.

Si je retourne dans la patrie que j’aime,

ma fierté, ma gloire meurt…

Achille, accro au succès par excellence, choisit la mort.

Ils devraient arrêter le tapis roulant. Mais arrêter de fumer n’est pas facile pour les toxicomanes. Pour les personnes dépendantes de substances, le sevrage peut être une expérience angoissante, tant sur le plan physique que psychologique. L’anxiété et la dépression sont très courantes après l’arrêt de la consommation d’alcool, par exemple. Le romancier William Styron a d’ailleurs cité l’arrêt de sa consommation excessive d’alcool pendant toute sa vie comme étant l’une des causes de la dépression clinique qu’il a décrite dans son livre Darkness Visible : A Memoir of Madness. Certains mettent cela sur le compte de la solitude en l’absence d’alcool – n’oubliez pas qu’il s’agit d’une relation.

Les accros du succès qui abandonnent leur habitude éprouvent également une sorte de manque. Les recherches montrent que la dépression et l’anxiété sont courantes chez les athlètes d’élite après la fin de leur carrière ; les athlètes olympiques, en particulier, souffrent du « blues post-olympique ». J’ai souvent été témoin de ce repli sur soi lorsque j’étais président d’un groupe de réflexion à Washington, D.C. Des personnalités du monde politique et des médias se retiraient des feux de la rampe – parfois de leur propre gré, parfois non – et souffraient énormément. Ils ne parlaient pratiquement que du bon vieux temps. Beaucoup souffrent de dépression et d’anxiété.

« Malheureux est celui qui dépend du succès pour être heureux », a écrit Alex Dias Ribeiro, ancien pilote de Formule 1. « Pour une telle personne, la fin d’une carrière réussie est la fin de la ligne. Son destin est de mourir d’amertume ou de chercher plus de succès dans d’autres carrières et de continuer à vivre de succès en succès jusqu’à ce qu’il tombe mort. Dans ce cas, il n’y aura pas de vie après le succès. »

(…)

La première étape consiste à admettre que, même si vous avez réussi, avez réussi ou espérez réussir dans votre vie et votre travail, vous ne trouverez pas le vrai bonheur sur le tapis roulant hédonique de votre vie professionnelle. Vous le trouverez dans des choses profondément ordinaires : profiter d’une promenade ou d’une conversation avec un être cher, au lieu de travailler une heure de plus, par exemple. C’est extrêmement difficile pour de nombreuses personnes. Cela ressemble presque à un aveu de défaite pour ceux qui ont passé leur vie à vénérer le travail acharné et à s’efforcer de surpasser les autres. La comparaison sociale est un élément important de la façon dont les gens mesurent la réussite dans le monde, mais les recherches montrent clairement qu’elle nous prive de la satisfaction de vivre.

La deuxième étape consiste à faire amende honorable pour toutes les relations que vous avez compromises au nom de la réussite. C’est compliqué, évidemment. « Désolé d’avoir choisi les réunions fastidieuses du conseil d’administration – dont je ne me souviens même plus maintenant – au lieu de vos récitals de ballet » ne suffira probablement pas. Il est plus efficace de commencer à se montrer. Dans les relations, les actions sont plus éloquentes que les mots, surtout si vos paroles ont été plutôt creuses par le passé.

La dernière étape consiste à trouver les bons indicateurs de réussite. En affaires, on dit souvent : « Vous êtes ce que vous mesurez ». Si vous vous mesurez uniquement aux récompenses mondaines que sont l’argent, le pouvoir et le prestige, vous passerez votre vie à courir sur le tapis roulant hédonique et à vous comparer aux autres. J’ai proposé de meilleures mesures dans la première rubrique « Comment construire une vie », parmi lesquelles la foi, la famille et l’amitié. J’ai également inclus le travail, mais pas le travail pour le plaisir de l’accomplissement extérieur. Il s’agit plutôt d’un travail qui sert les autres et qui donne un sens à votre vie.

Le succès en soi n’est pas une mauvaise chose, pas plus que le vin ne l’est. Tous deux peuvent apporter du plaisir et de la douceur à la vie. Mais ils deviennent tyranniques lorsqu’ils se substituent – au lieu de les compléter – aux relations et à l’amour qui devraient être au centre de nos vies.

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