Les technologies ne cessent d’essayer de « réparer » les sites de recettes. Les blogueurs culinaires souhaitent qu’ils arrêtent.

La plupart d’entre nous détestent visiter les sites de recettes – même certains des auteurs qui les publient : je sais de quoi je parle, j’ai travaillé pour ce genre de sites pendant près de 8 ans ! C’est une sous-section intéressante de l’édition en ligne qui est coincée dans le monde de la publicité algorithmique dépendante du SEO. « La blague classique du secteur, selon laquelle un blogueur culinaire pourrait avouer un meurtre sans se faire prendre parce que personne ne lit ses articles, semble un peu plus vraie chaque jour. Mais vous savez qui s’intéresse à l’histoire de la vie ? Des lecteurs dévoués, certainement ; chaque blog culinaire a des fans qui s’intéressent réellement à la vie de l’auteur, à ses enfants et à ses comédies musicales préférées. Mais ce n’est pas vraiment la raison pour laquelle les histoires de vie sont là. Elles sont là parce que le référencement, Pinterest et les annonceurs l’exigent. C’est une décision commerciale, pure et simple, comme pratiquement tout le reste sur un blog culinaire donné » explique l’article de Protocol.

« Vos recettes préférées sans les publicités ni les histoires de vie ». Tel était le slogan d’un site appelé Recipeasly lors de son lancement en février. Dans sa première itération, le site était simple : Les internautes pouvaient coller l’URL d’un blog ou d’un site web culinaire et Recipeasly leur fournissait uniquement les ingrédients et les étapes nécessaires à la préparation du plat, sans publicité ni conception superflue. Les gens pouvaient sauvegarder leurs recettes préférées et y revenir plus tard.

Si vous voulez trouver une raison pour laquelle tout le monde déteste Recipeasly, ce slogan est un bon point de départ. Tom Redman, un chef de produit chez Buffer – et à côté de cela, l’un des co-créateurs de Recipeasly – a posté un message sur le site à 13h24 PT le 28 février. À 16 h 42, il s’excusait pour le site après un torrent de commentaires négatifs qui l’accusaient de voler les créateurs, de supprimer le contexte et l’histoire, et de rabaisser l’ensemble du secteur. À 18 h 44, Recipeasly était hors ligne. « Notre objectif est d’amplifier les voix et le contenu des créateurs, et non de les diminuer », a déclaré Redman. « Et si nous revenons, ce sera avec des changements là où nous avons échoué ».

Du point de vue du produit, le plus gros défaut de Recipeasly est le manque d’originalité de son idée : Sa description de base correspond également à Just the Recipe, Recipe Keeper, Recipe Filter et d’innombrables autres agrégateurs de recettes. Les sites web de nourriture semblent être irrésistibles pour quiconque possède un diplôme en informatique et un don pour la conception d’interfaces utilisateur. « Une fois que vous parvenez enfin à faire défiler la page jusqu’à la partie que vous recherchez, une autre publicité ou un popup se charge et déplace la page », explique Bryson Thill, développeur de Just the Recipe. « Ce n’est pas drôle d’essayer de revenir au bon endroit quand vos mains sont couvertes de pâte ».

C’est une opinion plus ou moins universelle, d’ailleurs. Mindy Kaling l’a assez bien résumé dans un tweet de mars dernier : « Pourquoi toutes les recettes en ligne ont-elles des pages interminables où le chef raconte toute sa vie sur la recette, puis à la 12e page se trouve la recette proprement dite ? Je veux juste la recette ! Je n’ai pas besoin de l’essai Modern Love sur la façon dont vous l’avez trouvée ! » Tous ceux qui ont déjà essayé de cuisiner avec une recette en ligne connaissent ce sentiment.

Avec ses cofondateurs, Redman – qui a refusé de faire des commentaires pour cette histoire, à part m’indiquer ses tweets – a fait une erreur classique. Il avait essayé de « réparer » des sites Web de nourriture. Il est devenu le dernier en date d’une longue lignée de développeurs qui pensaient pouvoir améliorer l’expérience des utilisateurs en matière de recherche de plats à cuisiner sur Internet, sans se rendre compte qu’il y a une très bonne raison pour laquelle les sites Web consacrés à l’alimentation fonctionnent comme ils le font. Et plutôt que d’essayer de travailler avec les écrivains culinaires et de les aider à développer leur activité, il a essayé de les forcer à en créer une nouvelle.

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Mais vous savez qui s’intéresse à l’histoire de la vie ? Des lecteurs dévoués, certainement ; chaque blog culinaire a des adeptes qui s’intéressent réellement à la vie de l’auteur, à ses enfants et à ses comédies musicales préférées. Mais ce n’est pas vraiment la raison pour laquelle les histoires de vie sont là. Elles sont là parce que le référencement, Pinterest et les annonceurs l’exigent. C’est une décision commerciale, pure et simple, comme pratiquement tout le reste sur un blog culinaire donné.

Être un blogueur culinaire, c’est essayer d’équilibrer un grand nombre d’intérêts contradictoires. Vous voulez créer des recettes et gérer un site que vous aimez, qui soit lisible et utile. Vous voulez aussi gagner de l’argent. Et vous savez que Google est votre ticket repas. « Si Google n’est pas votre source de trafic n° 1, vous avez un problème », a déclaré Casey Markee, un consultant en référencement qui a travaillé avec des centaines de blogueurs culinaires pour améliorer leur site et leur activité. Pinterest arrive généralement en deuxième position, et Instagram et Facebook se livrent actuellement une concurrence acharnée pour la troisième place. Même TikTok est un espace auquel la plupart des blogueurs culinaires pensent actuellement. Mais Google domine.

Pratiquement tout sur un site de recettes est dicté soit par Google, soit par les réseaux publicitaires. Les fiches de recettes se trouvent presque toujours en bas de la page, par exemple, car lorsque les utilisateurs passent ne serait-ce que quelques secondes de plus sur une page, cela signale à Google qu’il s’agit d’un résultat de recherche utile. Les histoires de vie, selon Markee, concernent surtout les réseaux publicitaires. « Le nombre de mots n’est pas un facteur déterminant pour Google, mais plus de paragraphes et de photos signifie plus d’emplacements publicitaires. (Les annonceurs détestent le bouton « passer à la recette »).

Les fiches de recettes elles-mêmes sont créées spécifiquement pour figurer sur Google, dans ces carrousels de « recettes » en haut des résultats de recherche qui peuvent générer un énorme trafic. Les meilleurs sites Web consacrés à l’alimentation sont extrêmement rapides, ce que Google prend en compte dans ses classements. La plupart des sites utilisent de nombreux liens internes et des FAQ, tous structurés de manière précise pour être compris par les robots d’exploration de Google.

Même le contenu des articles est souvent créé en tenant compte des besoins des chercheurs de Google. « J’enseigne à mes clients à optimiser leur site pour les tout-petits et les adultes ivres », explique M. Markee. Il travaille avec ses clients pour perfectionner leur modèle de recette – un en-tête ici, une photo avec des ingrédients étiquetés là, quelques notes sur la farine à utiliser ici – à la fois pour améliorer l’expérience de lecture et de cuisine et pour augmenter les chances que Google comprenne et donc promeuve la page. En conséquence, certains blogueurs culinaires ont même commencé à externaliser la rédaction de leur blog afin de pouvoir se concentrer sur les recettes plutôt que sur le nombre de mots.

Les blogueurs culinaires partagent leurs connaissances entre eux dans des groupes Facebook, lors de conférences et dans de nombreux autres endroits. Presque tout le monde utilise WordPress, ainsi que des plugins comme WP Tasty et Create. (Create a été conçu par Mediavine, l’un des plus grands réseaux de publicité pour les sites de restauration). Ils utilisent des modèles de sites proposés par des sociétés comme Feast et s’hébergent sur des services comme BigScoots. Le référencement Google reste une chose célèbre et inconnue, mais il existe de nombreux moyens d’améliorer votre position. Et si de nombreux blogueurs culinaires utilisent Instagram, TikTok et d’autres sites pour accroître leur audience – et même Clubhouse est en train de devenir un point chaud pour les discussions sur la nourriture – leur activité reste leur site web.

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C’est là que quelques développeurs plus ambitieux entrent en jeu. L’économie des créateurs est actuellement en plein essor et il existe de nouveaux outils permettant aux gens de payer pour ce qu’ils aiment, qu’il s’agisse d’un artiste, d’un musicien, d’un streamer ou d’un magicien de YouTube. Substack a prouvé que les gens sont prêts à payer pour des lettres d’information par e-mail. Pourquoi pas pour des recettes ? « Plus nous pourrons proposer de nouveaux modèles de monétisation intéressants, en particulier pour les nouveaux cas d’utilisation comme la nourriture, mieux nous nous porterons », a déclaré Kenny Cohen, cofondateur de Food Supply. Lui et sa cofondatrice Abena Anim-Somuah veulent construire tous les outils nécessaires à un créateur pour créer et vendre des recettes, des marchandises, des cours de cuisine et bien d’autres choses encore, dans une interface utilisateur agréable et centrée sur l’alimentation.

Thill a l’intention de transformer Just the Recipe en quelque chose de similaire. Mais il sait qu’il doit le faire de la bonne manière. « Je pense qu’il est important de ne pas contourner les blogs culinaires », a déclaré Thill, « et j’explore actuellement des moyens d’attirer davantage de trafic vers les créateurs de contenu, afin que toutes les parties concernées puissent bénéficier du site. »

Au-delà de cela, il est clair pour beaucoup de développeurs que l’interface utilisateur de la cuisine pourrait également être améliorée. Google et Amazon ont expérimenté la cuisine vocale, mais si elle pouvait être plus interactive ? Et s’il s’agissait d’une expérience tactile, étape par étape sur votre téléphone ? Quiconque a déjà essayé de naviguer sur un site de recettes avec des mains sales sait à quel point l’opportunité est grande. Et chaque fois qu’il y a un problème d’interface utilisateur, il y a une légion de développeurs qui ne demandent qu’à le résoudre.

Le web des recettes aurait dû être mis à jour depuis longtemps. Les développeurs sont prêts à tout pour y parvenir. Mais ils apprennent rapidement qu’ils doivent travailler avec les créateurs pour y parvenir, en comprenant leur activité et en essayant de les aider à l’améliorer plutôt que d’essayer d’imposer un nouveau paradigme au secteur. Les TikTokers sont chez eux sur TikTok et les YouTubers sur YouTube, et pour les blogueurs culinaires, tout commence avec leur blog.

Le seul moyen de bouleverser cela est d’être plus grand que Google. Et personne n’est plus grand que Google.

Via Protocol

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