Le Royaume-Uni envoie des navires à Jersey dans le cadre du conflit avec la France sur la pêche après le Brexit.

Boris Johnson envoie deux canonnières pour protéger l’île d’un blocus redouté rapporte The Guardian :

Boris Johnson a envoyé deux patrouilleurs de la Royal Navy pour protéger Jersey d’un blocus redouté par des bateaux de pêche français, dans une escalade du conflit sur l’accès post-Brexit aux eaux entourant l’île de la Manche.

Cette décision fait suite à des discussions mercredi soir entre le Premier ministre et le ministre en chef de la dépendance de la couronne britannique, John Le Fondré, qui avait averti Downing Street de l’imminence de mouvements de bateaux de pêche français visant à couper le port principal de l’île.

Le gouvernement de Jersey avait déjà été ébranlé mardi par les commentaires de la ministre française des affaires maritimes, Annick Girardin, qui avait prévenu que l’électricité de l’île pourrait être coupée en représailles au manque d’accès de la flotte de pêche française à ses eaux.

Les deux patrouilleurs de classe fluviale de la Royal Navy, HMS Severn et HMS Tamar, sont déployés respectivement mercredi et jeudi. Les deux navires sont armés de canons conçus pour se protéger des embarcations d’attaque se déplaçant rapidement et de deux mitrailleuses sur le pont.

Le HMS Tamar, qui, avec ses 90,5 m, est le plus grand des deux navires, est équipé de deux minitubes supplémentaires. Le mois dernier, il est devenu le premier navire de guerre de la Royal Navy à être peint en camouflage éblouissant depuis la Seconde Guerre mondiale, afin de rendre plus difficile pour l’ennemi l’évaluation de sa vitesse et de son cap.

Cette mobilisation fait écho aux guerres de la morue (cod wars) des années 1970, qui ont donné lieu à de violents affrontements en haute mer entre les navires britanniques et les pêcheurs islandais.

Un porte-parole de Downing Street a déclaré : « Ce soir, le Premier ministre s’est entretenu avec le ministre en chef de Jersey et le ministre des Affaires étrangères, Ian Gorst, de la perspective d’un blocus de Saint Helier.

« Le premier ministre et le ministre en chef ont souligné l’urgence d’une désescalade des tensions et d’un dialogue entre Jersey et la France sur l’accès à la pêche. »

Le porte-parole a déclaré que M. Johnson avait « souligné son soutien indéfectible à Jersey » dans cette crise, qualifiant d' »injustifiée » toute menace de blocage du principal point d’entrée de Jersey pour les approvisionnements vitaux.

« Par mesure de précaution, le Royaume-Uni enverra deux navires de patrouille en mer pour surveiller la situation … Ils ont convenu que les gouvernements du Royaume-Uni et de Jersey continueraient à travailler en étroite collaboration sur cette question ».

Il est entendu que le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, et le ministre de la politique commerciale, Greg Hands, ont également parlé à leurs homologues français mercredi pour protester contre ce que les responsables avaient décrit comme des provocations.

Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré : « Le HMS Severn et le HMS Tamar sont déployés à Jersey pour effectuer des patrouilles de sécurité maritime. Il s’agit d’une mesure strictement préventive qui a été convenue avec le gouvernement de Jersey. »

Le chef des pêches de la région Normandie, Dimitri Rogoff, avait déclaré plus tôt mercredi que 100 navires de pêche français se rendraient jeudi au port de Jersey pour protester contre les nouvelles règles, bien qu’il ait affirmé qu’ils rentreraient ensuite pacifiquement au port.

Un porte-parole de No 10 avait qualifié d' »inacceptables et disproportionnées » les menaces qui pèsent sur l’approvisionnement énergétique de Jersey, assuré à 95 % par des câbles sous-marins provenant de France.

Le conflit a été déclenché par les changements apportés par le Brexit aux droits de pêche des flottes britanniques et européennes. Mardi, Mme Girardin s’était dite « révoltée » par le manque d’accès accordé aux bateaux français qui opéraient depuis des décennies dans les eaux de Jersey. Elle avait affirmé que Paris était prêt à riposter, avertissant que l’île anglo-normande dépendait de « la transmission d’électricité par câbles sous-marins » depuis la France.

S’adressant au Guardian mercredi, M. Gorst a déclaré que la menace pesant sur l’approvisionnement énergétique de l’île était grave, mais qu’un blocus constituait un danger plus imminent. « C’est très possible », a-t-il déclaré. « Ils l’ont fait avec notre île sœur de la Manche [Guernesey] dans le passé, dans les années 90, donc nous nous préparons à cette éventualité.

« Il se peut même que ce soit dès jeudi », a-t-il ajouté. « Nous avons des comités d’urgence qui se préparent à cette éventualité ».

« Les frustrations sont très fortes. »

Le gouvernement britannique avait répondu avec force aux menaces proférées par le gouvernement français, affirmant qu’elles s’inscrivaient dans un schéma de comportement de l’UE et de ses États membres depuis la fin de la période de transition du Brexit, le 1er janvier.

« Menacer Jersey de la sorte est clairement inacceptable et disproportionné », a déclaré un porte-parole. « Nous travaillons en étroite collaboration avec l’UE et Jersey sur les dispositions relatives à l’accès à la pêche après la fin de la période de transition, donc nous sommes convaincus que les Français utiliseront les mécanismes de notre nouveau traité pour résoudre les problèmes. »

Une source du gouvernement britannique a noté que la menace sur l’approvisionnement énergétique de Jersey faisait suite à l’invocation de l’article 16 en janvier pour établir une frontière vaccinale sur l’île d’Irlande, aux avertissements d’un blocage des exportations vers le Royaume-Uni et à la récente suggestion du ministre français des affaires européennes que la City de Londres souffrirait si le gouvernement britannique revenait sur ses engagements en matière de pêche.

« De tels commentaires sont surprenants et décevants, surtout de la part d’un voisin proche », a déclaré le responsable britannique. « Ce n’est que le dernier exemple en date de l’UE qui profère des menaces comme premier recours au moindre signe de difficulté. Ils devraient utiliser les mécanismes de notre nouveau traité pour résoudre les problèmes ; c’est exactement pour cela qu’il est là. »

(…)

La cause de cette tension est la demande de Jersey de prouver aux navires de pêche français qu’ils ont toujours pêché dans ses eaux, une condition contenue dans l’accord commercial UE-Royaume-Uni pour la poursuite de leur activité.

Jersey a publié vendredi une liste des licences délivrées à 41 bateaux français de plus de 12 mètres qui avaient satisfait à l’obligation de pêcher dans ses eaux pendant au moins 10 jours sur une période de 12 mois au cours des trois dernières années.

Mais 17 bateaux n’ont pas reçu de licence et le gouvernement français a affirmé que des conditions injustes avaient été imposées à ceux qui avaient été proposés.

Gorst a déclaré : « Nous sommes en train d’élaborer un plan qui, nous l’espérons, offrira un délai supplémentaire aux bateaux français qui, comme nous l’avons constaté, n’ont pas fourni de preuves suffisantes de leur activité historique de pêche dans nos eaux… Cela leur permettra de continuer à opérer pendant qu’ils fournissent ces preuves ».

Mercredi, Jersey Electricity a pris des mesures pour rassurer ses clients en leur disant qu’elle disposait d’une solution de secours dans le « cas improbable » où la France couperait l’approvisionnement. Dans un tweet, elle a déclaré que « dans le cas improbable où l’approvisionnement en électricité de la France serait interrompu, la centrale électrique de La Collette et Queens’ Road a la capacité de répondre aux besoins en électricité de Jersey ».

A lire sur The Guardian

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.