Le pays du vaccin est à cours pour soigner sa propre population : l’Inde

Je rapproche ici deux articles qui relatent la situation catastrophique en Inde: même si en proportions les cas (connus) ne sont pas plus nombreux qu’ailleurs, la situation indienne semble hors de contrôle alors que c’est le premier pays fabricant de vaccin.

‘Nous assistons à un crime contre l’humanité’, l’article d’Arundhati Roypour The Guardian.

Samanth Subramanian pour Quartz présente ainsi la situation :

Pendant des années, l’Inde a fabriqué et exporté plus de vaccins que tout autre pays. Pourtant, sa campagne de vaccination contre le Covid-19, qui a débuté au début du mois de janvier, trébuche et vacille.
À cette observation, la réponse la plus évidente est que la population de l’Inde est immense et dispersée, et qu’atteindre 1,39 milliard de personnes est une tâche compliquée et de longue haleine. C’est vrai, mais le mode de distribution des vaccins par le gouvernement – son labyrinthe d’applications qui plantent, de prix différenciés, de messages peu clairs et d’enregistrements inégaux – est toujours source d’inquiétude. Mais le véritable problème est la pénurie alarmante de vaccins. Cette semaine, l’Inde a ouvert les vaccinations aux plus de 18 ans, mais la plupart des États n’avaient pas assez de stocks pour offrir des vaccins. Adar Poonawalla, PDG du Serum Institute of India (SII), le plus grand fabricant de vaccins au monde, a prévenu que la pénurie d’approvisionnement se poursuivrait pendant encore trois mois.
Sur le terrain, des personnes sont refoulées des centres de vaccination parce que les vaccins sont en rupture de stock. À Mumbai, la municipalité a suspendu les vaccinations pendant trois jours. D’autres États ont reporté leurs plans de vaccination des citoyens âgés de 18 à 45 ans. À la date de cette semaine, seuls 28,9 millions d’Indiens avaient reçu leurs deux doses. Environ 200 millions attendent leur deuxième injection, et 600 millions sont éligibles pour leur première.
Pourquoi l’Inde, l’usine à vaccins du monde entier, est-elle incapable de trouver suffisamment de vaccins pour sa propre population ? Il n’y a pas de réponse unique, mais le suivi des événements de l’année dernière révèle une chronologie des dysfonctionnements : une période au cours de laquelle la négligence du gouvernement, les profits des entreprises, les contrats opaques et les inégalités du marché pharmaceutique mondial se sont combinés pour amener l’Inde à ce moment de crise des vaccins.Des millions d’Indiens comptent sur une prise de conscience mondiale de leur situation pour que des progrès puissent être réalisés.


Graphique montrant le nombre de doses de vaccin Covid-19 administrées quotidiennement en Inde et la moyenne sur sept jours du 17 janvier au 4 mai. Après un pic de plus de 3,5 millions de doses vers le 11 avril, la moyenne sur 7 jours est tombée à moins de 2 millions de doses.

Dans une interview, Adrian Hill, le directeur de l’Institut Jenner à Oxford, décrit les progrès de son équipe sur un vaccin. Il ne croit pas aux licences exclusives, dit-il : « Personne ne va gagner beaucoup d’argent avec ça. » Un régime de licence ouvert est une aubaine potentielle pour l’Inde, qui compte des dizaines d’usines de vaccins à travers le pays. Les scientifiques de ces usines sont expérimentés et les coûts de production sont faibles. Si le vaccin d’Oxford réussit dans les essais et que sa licence est ouverte – ce qui peut prendre des mois – l’Inde peut trouver un moyen de faire travailler toutes ces usines à sa fabrication.

Quelques jours plus tard, cependant, AstraZeneca annonce qu’elle a obtenu la licence exclusive pour le vaccin d’Oxford. La raison pour laquelle le plan a changé n’est jamais complètement claire, mais la Fondation Gates y est peut-être pour beaucoup. « Nous sommes allés à Oxford et nous avons dit, vous faites un travail brillant », déclare Bill Gates aux journalistes quelques mois plus tard. « Vous avez vraiment besoin de faire équipe, et nous leur avons donné une liste de personnes à qui aller parler ».

Dans un courriel adressé à Quartz, Hill a d’abord nié que son plan pour l’homologation du vaccin avait changé. Lorsque sa citation d’avril 2020 lui a été relue, il n’a pas répondu.

Côté The Guardian :

Lors d’une campagne électorale particulièrement polarisée dans l’État d’Uttar Pradesh en 2017, le premier ministre indien, Narendra Modi, s’est immiscé dans la mêlée pour attiser encore plus les choses. Depuis une tribune publique, il a accusé le gouvernement de l’État – qui était dirigé par un parti d’opposition – de se plier à la communauté musulmane en dépensant davantage pour les cimetières musulmans (kabristans) que pour les lieux de crémation hindous (shamshans). Avec son habituel ricanement braillard, dans lequel chaque raillerie et chaque injure monte en flèche au milieu de la phrase avant de retomber dans un écho menaçant, il a mis la foule en émoi. « Si un kabristan est construit dans un village, un shamshan devrait également y être construit », a-t-il déclaré.

« Shamshan ! Shamshan ! », a répondu la foule médusée et en adoration.

Peut-être est-il heureux maintenant que l’image obsédante des flammes s’élevant des funérailles de masse dans les cimetières indiens fait la première page des journaux internationaux. Et que tous les kabristans et shamshans de son pays fonctionnent correctement, en proportion directe des populations qu’ils accueillent, et bien au-delà de leurs capacités.

« L’Inde, qui compte 1,3 milliard d’habitants, peut-elle être isolée ? » demandait rhétoriquement le Washington Post dans un récent éditorial sur la catastrophe en cours en Inde et la difficulté de contenir les nouveaux variants de Covid qui se propagent rapidement à l’intérieur des frontières nationales. « Pas facilement », répondait-il. Il est peu probable que cette question ait été posée de la même manière lorsque le coronavirus faisait rage au Royaume-Uni et en Europe il y a quelques mois à peine. Mais en Inde, nous n’avons guère le droit de nous offusquer, compte tenu des propos tenus par notre Premier ministre au Forum économique mondial en janvier de cette année.

Modi s’est exprimé à un moment où les Européens et les Américains subissaient le pic de la deuxième vague de la pandémie. Il n’avait pas un seul mot de sympathie à offrir, seulement une longue vantardise sur l’infrastructure de l’Inde et sa préparation au Covid. J’ai téléchargé le discours car je crains que lorsque l’histoire sera réécrite par le régime de Modi, comme ce sera bientôt le cas, il ne disparaisse ou ne devienne difficile à trouver. Voici quelques bribes inestimables :

« Amis, j’ai apporté le message de confiance, de positivité et d’espoir de 1,3 milliard d’Indiens en ces temps d’appréhension… On a prédit que l’Inde serait le pays le plus touché par le corona dans le monde entier. Il a été dit qu’il y aurait un tsunami d’infections par le corona en Inde, quelqu’un a dit que 700-800 millions d’Indiens seraient infectés tandis que d’autres ont dit que 2 millions d’Indiens mourraient. »

« Mes amis, il ne serait pas judicieux de juger le succès de l’Inde avec celui d’un autre pays. Dans un pays qui abrite 18% de la population mondiale, ce pays a sauvé l’humanité d’une grande catastrophe en contenant efficacement la couronne. »

Modi le magicien s’incline pour avoir sauvé l’humanité en contenant efficacement le coronavirus. Maintenant qu’il s’avère qu’il ne l’a pas contenu, pouvons-nous nous plaindre d’être considérés comme si nous étions radioactifs ? Que les frontières des autres pays nous soient fermées et que les vols soient annulés ? Que nous soyons enfermés avec notre virus et notre premier ministre, ainsi qu’avec toute la maladie, l’antiscience, la haine et l’idiotie que lui, son parti et sa politique représentent ?

Lorsque la première vague de Covid est arrivée en Inde, puis s’est calmée l’année dernière, le gouvernement et son commentariat de soutien ont triomphé. « L’Inde ne fait pas un pique-nique », a tweeté Shekhar Gupta, le rédacteur en chef du site d’information en ligne the Print. « Mais nos égouts ne sont pas engorgés de corps, les hôpitaux ne sont pas à court de lits, ni les crématoriums et les cimetières à court de bois ou d’espace. Trop beau pour être vrai ? Apportez des données si vous n’êtes pas d’accord. A moins que vous ne pensiez que vous êtes Dieu. » Laissez de côté l’imagerie insensible et irrespectueuse – avions-nous besoin d’un dieu pour nous dire que la plupart des pandémies ont une seconde vague ?

Celle-ci était prévue, bien que sa virulence ait pris même les scientifiques et les virologues par surprise. Alors où sont les infrastructures spécifiques au Covid et le « mouvement populaire » contre le virus dont Modi s’est vanté dans son discours ? Les lits d’hôpitaux ne sont pas disponibles. Les médecins et le personnel médical sont au point de rupture. Des amis appellent pour raconter qu’il n’y a pas de personnel dans les services et qu’il y a plus de patients morts que de vivants. Les gens meurent dans les couloirs des hôpitaux, sur les routes et dans leurs maisons. Les crématoriums de Delhi n’ont plus de bois de chauffage. Le département des forêts a dû donner une autorisation spéciale pour l’abattage des arbres de la ville. Les personnes désespérées utilisent tout le bois d’allumage qu’elles peuvent trouver. Les parcs et les parkings sont transformés en terrains de crémation. C’est comme s’il y avait un OVNI invisible stationné dans nos cieux, aspirant l’air de nos poumons. Un raid aérien d’un genre que nous n’avons jamais connu.

L’oxygène est la nouvelle monnaie sur la nouvelle bourse morbide de l’Inde. De hauts responsables politiques, des journalistes, des avocats – l’élite indienne – sont sur Twitter pour réclamer des lits d’hôpitaux et des bouteilles d’oxygène. Le marché caché des bouteilles est en plein essor. Les machines à saturation en oxygène et les médicaments sont difficiles à trouver.

(…)

Ajay Mohan Bisht, le ministre en chef de l’Uttar Pradesh, qui porte le nom de Yogi Adityanath, a déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie d’oxygène dans les hôpitaux de son État et que les auteurs de rumeurs seraient arrêtés sans caution en vertu de la loi sur la sécurité nationale et que leurs biens seraient saisis.

Yogi Adityanath ne plaisante pas. Siddique Kappan, un journaliste musulman du Kerala, emprisonné pendant des mois dans l’Uttar Pradesh où il s’était rendu avec deux autres personnes pour faire un reportage sur le viol collectif et le meurtre d’une jeune fille dalit dans le district de Hathras, est gravement malade et a été testé positif au Covid. Sa femme, dans une requête désespérée adressée au président de la Cour suprême de l’Inde, affirme que son mari est enchaîné « comme un animal » sur un lit d’hôpital du Medical College Hospital de Mathura. (La Cour suprême a maintenant ordonné au gouvernement de l’Uttar Pradesh de le transférer dans un hôpital de Delhi). Ainsi, si vous vivez dans l’Uttar Pradesh, le message semble être le suivant : faites-vous une faveur et mourez sans vous plaindre.

(…)

Où chercherons-nous du réconfort ? La science ? Allons-nous nous accrocher aux chiffres ? Combien de morts ? Combien de guérisons ? Combien d’infectés ? Quand le pic sera-t-il atteint ? Le 27 avril, le rapport était de 323 144 nouveaux cas, 2 771 décès. La précision est plutôt rassurante. Sauf que – comment le savons-nous ? Les tests sont difficiles à trouver, même à Delhi. Le nombre d’enterrements selon le protocole Covid dans les cimetières et les crématoriums des petites villes suggère un nombre de décès jusqu’à 30 fois plus élevé que le décompte officiel. Les médecins qui travaillent en dehors des zones métropolitaines peuvent vous dire ce qu’il en est.

Si Delhi s’effondre, que devons-nous imaginer dans les villages du Bihar, de l’Uttar Pradesh, du Madhya Pradesh ? Là où des dizaines de millions de travailleurs des villes, transportant le virus avec eux, fuient vers leurs familles, traumatisés par le souvenir du confinement national de Modi en 2020. Il s’agissait du confinement le plus strict au monde, annoncé avec seulement quatre heures de préavis. Il a laissé les travailleurs migrants bloqués dans les villes, sans travail, sans argent pour payer leur loyer, sans nourriture et sans transport. Nombre d’entre eux ont dû parcourir des centaines de kilomètres à pied pour rejoindre leurs foyers dans des villages éloignés. Des centaines d’entre eux sont morts en chemin.

Cette fois-ci, bien qu’il n’y ait pas de verrouillage national, les travailleurs sont partis tant que les transports sont encore disponibles, tant que les trains et les bus circulent encore. Ils sont partis parce qu’ils savent que même s’ils constituent le moteur de l’économie de cet immense pays, lorsqu’une crise survient, aux yeux de cette administration, ils n’existent tout simplement pas. L’exode de cette année a donné lieu à un autre type de chaos : il n’y a pas de centres de quarantaine où ils peuvent séjourner avant de rentrer dans leur village. Il n’y a même pas la maigre prétention d’essayer de protéger la campagne du virus de la ville.

Ce sont des villages où les gens meurent de maladies facilement traitables comme la diarrhée et la tuberculose. Comment vont-ils faire face au Covid ? Les tests Covid sont-ils disponibles pour eux ? Y a-t-il des hôpitaux ? Y a-t-il de l’oxygène ? Plus que ça, y a-t-il de l’amour ? Sans parler d’amour, y a-t-il de l’intérêt ? Il n’y en a pas. Parce qu’il n’y a qu’un trou en forme de cœur rempli d’une froide indifférence là où devrait se trouver le cœur public de l’Inde.

(…)

Bref, et les vaccins ? Ils vont sûrement nous sauver ? L’Inde n’est-elle pas une puissance en matière de vaccins ? En fait, le gouvernement indien dépend entièrement de deux fabricants, le Serum Institute of India (SII) et Bharat Biotech. Tous deux sont autorisés à distribuer deux des vaccins les plus chers du monde aux personnes les plus pauvres. Cette semaine, ils ont annoncé qu’ils vendraient aux hôpitaux privés à un prix légèrement plus élevé, et aux gouvernements des États à un prix légèrement inférieur. Les calculs effectués à l’aveuglette montrent que les fabricants de vaccins vont probablement réaliser des bénéfices obscènes.

Sous Modi, l’économie indienne a été vidée de sa substance et des centaines de millions de personnes qui vivaient déjà dans la précarité ont sombré dans une pauvreté abjecte. Un très grand nombre d’entre elles dépendent désormais, pour survivre, des revenus dérisoires de la loi nationale de garantie de l’emploi rural (NREGA), qui a été instituée en 2005, lorsque le parti du Congrès était au pouvoir. Il est impossible de s’attendre à ce que des familles au bord de la famine déboursent la majeure partie de leur revenu mensuel pour se faire vacciner. Au Royaume-Uni, les vaccins sont gratuits et constituent un droit fondamental. Les personnes qui tentent de se faire vacciner à tort et à travers peuvent être poursuivies en justice. En Inde, le principal moteur de la campagne de vaccination semble être le profit des entreprises.

Alors que cette catastrophe épique se déroule sur nos chaînes de télévision indiennes alignées sur les Modi, vous remarquerez qu’ils parlent tous d’une seule voix tutélaire. Le « système » s’est effondré, disent-ils, encore et encore. Le virus a submergé le « système » de soins de santé de l’Inde.

Le système ne s’est pas effondré. Le « système » a à peine existé. Le gouvernement – celui-ci, ainsi que le gouvernement du Congrès qui l’a précédé – a délibérément démantelé le peu d’infrastructure médicale qui existait. Voilà ce qui se passe lorsqu’une pandémie frappe un pays dont le système de santé public est quasiment inexistant. L’Inde consacre environ 1,25 % de son produit intérieur brut à la santé, un chiffre bien inférieur à celui de la plupart des pays du monde, même les plus pauvres. Même ce chiffre est considéré comme gonflé, car des éléments importants mais qui ne relèvent pas strictement des soins de santé y ont été glissés. On estime donc que le chiffre réel est plutôt de 0,34 %. La tragédie, c’est que dans ce pays d’une pauvreté dévastatrice, comme le montre une étude du Lancet de 2016, 78 % des soins de santé dans les zones urbaines et 71 % dans les zones rurales sont désormais pris en charge par le secteur privé. Les ressources qui restent dans le secteur public sont systématiquement siphonnées vers le secteur privé par un nexus d’administrateurs et de praticiens médicaux corrompus, de référents corrompus et de rackets d’assurance.

Les soins de santé sont un droit fondamental. Le secteur privé ne s’occupera pas des personnes affamées, malades et mourantes qui n’ont pas d’argent. Cette privatisation massive des soins de santé en Inde est un crime.

Le système ne s’est pas effondré. Le gouvernement a échoué. Peut-être que « échoué » est un mot inexact, car ce dont nous sommes témoins n’est pas une négligence criminelle, mais un véritable crime contre l’humanité. Les virologues prédisent que le nombre de cas en Inde va croître de façon exponentielle pour atteindre plus de 500 000 par jour. Ils prédisent la mort de plusieurs centaines de milliers de personnes dans les mois à venir, peut-être plus. Mes amis et moi avons convenu de nous appeler tous les jours, juste pour marquer notre présence, comme l’appel dans nos classes d’école. Nous parlons à ceux que nous aimons en pleurant, et avec inquiétude, sans savoir si nous nous reverrons un jour. Nous écrivons, nous travaillons, sans savoir si nous vivrons pour terminer ce que nous avons commencé. Sans savoir quelles horreurs et humiliations nous attendent. L’indignité de tout cela. C’est ce qui nous brise.

(…)

Nous voici donc dans l’enfer qu’ils ont créé collectivement, avec toutes les institutions indépendantes essentielles au fonctionnement d’une démocratie compromises et vidées de leur substance, et un virus hors de contrôle.

La machine à générer des crises que nous appelons notre gouvernement est incapable de nous sortir de ce désastre. Notamment parce qu’un seul homme prend toutes les décisions au sein de ce gouvernement, et que cet homme est dangereux – et pas très intelligent. Ce virus est un problème international. Pour y faire face, la prise de décision, au moins sur le contrôle et l’administration de la pandémie, devra passer entre les mains d’une sorte d’organe non partisan composé de membres du parti au pouvoir, de membres de l’opposition et d’experts en santé et en politique publique.

Quant à Modi, démissionner de ses crimes est-il une proposition réalisable ? Peut-être pourrait-il simplement faire une pause dans ses activités, une pause dans son dur labeur. Il y a ce Boeing 777 de 564 millions de dollars, Air India One, personnalisé pour les voyages VVIP – pour lui, en fait – qui reste inactif sur la piste depuis un moment maintenant. Lui et ses hommes pourraient simplement partir. Le reste d’entre nous fera tout ce qui est en notre pouvoir pour nettoyer leur désordre.

Non, l’Inde ne peut pas être isolée. Nous avons besoin d’aide.

A lire intégralement sur The Guardian.

Hausse du prix du vaccin en Inde :

Alors que l’Inde enregistre environ 400 000 nouveaux cas par jour, Poonawalla s’exile temporairement à Londres, invoquant l’agression et les menaces des ministres en chef et des chefs d’entreprise. Il explique à un journaliste que le gouvernement indien n’a pas passé suffisamment de commandes pour justifier une nouvelle augmentation de la production, d’où la pénurie.

Très rapidement, cependant, Poonawalla revient sur sa déclaration. Il affirme que SII travaille en étroite collaboration avec le gouvernement et que produire des vaccins pour toute l’Inde « n’est pas une tâche facile ». Le même jour, le gouvernement indien annonce un nouvel achat de vaccins : 110 millions de doses de Covishield et 50 millions de Covaxin, payées à l’avance et à livrer jusqu’en juillet. Au total, l’Inde a maintenant commandé près de 350 millions de doses de vaccins : une quantité suffisante pour 175 millions de personnes, soit environ 12% de la population indienne. Selon le gouvernement, il s’agit d’une nouvelle phase de la stratégie indienne en matière de vaccins, qui se traduira par une « augmentation de la couverture vaccinale ».

Si la pénurie de vaccins persiste, l’Inde a encore plusieurs options. À un extrême, le gouvernement peut interdire purement et simplement les exportations, obligeant SII à utiliser toutes ses capacités pour le marché intérieur. « Il existe un précédent pour cela », a déclaré M. Neelakantan, de sorte qu' »AstraZeneca sait qu’elle ne peut pas gagner une bataille juridique au Royaume-Uni contre SII ». Le gouvernement pourrait ordonner à SII de cesser de fabriquer le Novovax et d’autres vaccins et de se concentrer sur Covishield ; il pourrait utiliser l’exception de « licence obligatoire » prévue par l’Organisation mondiale du commerce pour permettre à d’autres entreprises indiennes de fabriquer Covishield, qu’AstraZeneca y consente ou non.

Mais ce sont des options nucléaires, a déclaré M. Neelakantan. Même en faisant abstraction de ces options, l’Inde peut obliger d’autres fabricants nationaux à « prêter » temporairement leurs usines à SII : « Il suffit de dire : « Au cours des six prochains mois, nous peindrons cette usine en sérum » et nous commencerons à y fabriquer des produits ». Le gouvernement peut également contraindre Bharat Biotech, le producteur de Covaxin, à accorder une licence à d’autres fabricants indiens – d’autant plus que le Conseil indien pour la recherche médicale, un organisme gouvernemental, a joué un rôle important dans le développement du vaccin et est copropriétaire de sa propriété intellectuelle.

Au moins une douzaine d’autres entreprises et institutions disposent des ressources nécessaires pour augmenter la production de Covishield ou de Covaxin. « Ce sont des installations matures, elles sauront quoi faire », a déclaré M. Neelakantan. « Si nous avions fait cela en décembre, nous aurions déjà le produit. Au lieu de cela, le gouvernement était tellement content de lui en janvier, pensant qu’il s’était débarrassé de Covid, qu’aucune planification n’a été faite. »

A lire intégralement sur Quartz.

 

 

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