Le vaccin COVID de Pfizer protège contre des variants inquiétants de coronavirus

Un article de Nature, datant du 6 mai, fournit quelques explications concernant le vaccin Pfizer :

Des données provenant du Qatar fournissent la preuve la plus solide à ce jour que les vaccins COVID-19 peuvent arrêter des souches considérées comme une menace pour les efforts d’immunisation.

La deuxième vague de COVID-19 au Qatar a été un double coup dur. En janvier, après des mois où le nombre de cas et de décès avait été relativement faible, le pays du Golfe a connu une recrudescence de l’infection due au variant B.1.1.7, qui se propage rapidement et qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni. Quelques semaines plus tard, la souche B.1.351, liée aux réinfections et à l’efficacité réduite des vaccins, a fait son apparition.

Au milieu de cette tempête, des chercheurs du Qatar ont trouvé certaines des preuves les plus solides à ce jour que les vaccins actuels peuvent mettre en échec des variantes tels que le B.1.351. Des essais cliniques menés en Afrique du Sud – où la souche B.1.351 a été identifiée pour la première fois – avaient laissé entendre que les vaccins ne résisteraient pas à de tels variants. Mais cette étude offre une image plus complète de ce à quoi les pays luttant contre ces variants peuvent s’attendre.

Les habitants du Qatar ayant reçu deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech avaient 75 % moins de risques de développer un cas de COVID-19 causé par la souche B.1.351 que les personnes non vaccinées, et bénéficiaient d’une protection quasi-totale contre la maladie grave causée par cette souche.

Ces résultats – publiés le 5 mai dans The New England Journal of Medicine – suggèrent que les vaccins à ARN actuels constituent une arme puissante contre les variants les plus inquiétants qui détruisent le système immunitaire. Pfizer, basé à New York, et BioNTech, à Mainz, en Allemagne, développent actuellement un vaccin à ARN actualisé ciblant B.1.351, tout comme Moderna, basé à Cambridge, dans le Massachusetts. Les premiers résultats des efforts de Moderna suggèrent qu’une injection de rappel du vaccin actualisé déclenche une forte réponse contre le B.1.351.

« Je pense que ce variant est probablement le pire de tous ceux que nous connaissons », déclare Laith Jamal Abu-Raddad, épidémiologiste spécialisé dans les maladies infectieuses au Weill Cornell Medicine-Qatar à Doha, qui a dirigé l’étude qatarie. « Nous avons les outils, malgré ces variants, pour contrôler au moins les formes graves de l’infection – et cela devrait fonctionner assez bien sur la transmission. »

(…)

Des données prometteuses

Shabir Madhi, vaccinologue à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg, en Afrique du Sud, estime que les résultats obtenus au Qatar sont prometteurs. Les niveaux comparativement élevés d’anticorps bloquant le virus déclenchés par deux doses d’un vaccin à ARN expliquent probablement pourquoi celui-ci confère une meilleure protection contre le B.1.351 que d’autres vaccins, tels que celui mis au point par l’université d’Oxford (Royaume-Uni) et la société pharmaceutique AstraZeneca à Cambridge (Royaume-Uni).

Mais M. Madhi s’attend à ce que d’autres vaccins préviennent également la maladie grave causée par ce variant. Dans une autre étude publiée le 5 mai dans le New England Journal of Medicine, son équipe a indiqué que le vaccin produit par la société de biotechnologie Novavax à Gaithersburg, dans le Maryland, a réduit de 60 % le risque de contracter le COVID-19 chez les participants non séropositifs lors d’un essai sud-africain portant sur plus de 6 000 personnes. Des données non encore publiées montrent que le vaccin a été très efficace contre les cas graves de COVID-19 causés par B.1.351, aucun cas n’ayant été enregistré chez les personnes vaccinées et cinq dans le groupe placebo.

Si l’efficacité du vaccin est plus faible contre la B.1.351, même les programmes de vaccination les plus efficaces dans les pays touchés par ce variant pourraient ne pas réduire les cas dans la même mesure que dans les pays confrontés à des souches moins gênantes, déclare Madhi. « Néanmoins, en protégeant les individus à haut risque, nous pourrions retrouver un mode de vie relativement normal, même si la circulation se poursuit. »

Le Qatar, où plus d’un tiers de la population a reçu au moins une dose de vaccin, pourrait donner un premier aperçu de la manière dont les pires variantes de coronavirus peuvent être contrôlées. Selon Abu-Raddad, il semblerait que le vaccin Pfizer-BioNTech soit également très efficace pour bloquer la transmission du B.1.351. Et après le pic de cas de la variante à la mi-avril, dit-il, « les choses se sont extrêmement bien passées, les chiffres diminuent très, très rapidement ».

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01222-5

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