La plus grande étude génétique sur les supercentenaires révèle des indices sur le vieillissement sain

Dans le cadre de l’étude génomique la plus détaillée jamais réalisée sur des personnes âgées de plus de 100 ans, les chercheurs ont mis en évidence plusieurs caractéristiques génétiques particulières qui semblent conférer une protection contre les maladies liées à l’âge. Les variantes génétiques améliorant les processus de réparation de l’ADN étaient particulièrement importantes dans ce groupe de supercentenaires, rapporte NewAtlas.

Si vous mangez bien, faites de l’exercice fréquemment et évitez ces vices néfastes, vous pouvez raisonnablement espérer vivre une vie longue et saine. Bien sûr, de nombreuses maladies liées à l’âge semblent presque inévitables, qu’elles vous rattrapent à 80 ou 90 ans. Mais certaines personnes ont une propension à la longévité extrême, vivant en bonne santé bien au-delà de 100 ans.

Des recherches ont montré que les personnes qui vivent au-delà de 100 ans ont tendance à présenter des signes de vieillissement extraordinairement sains. Elles sont moins susceptibles d’avoir été hospitalisées dans leur jeunesse et semblent avoir évité de nombreuses affections liées à l’âge auxquelles la plupart des gens sont confrontés vers 80 ou 90 ans, comme les maladies cardiaques ou la neurodégénérescence.

Cette nouvelle étude présente une investigation complète de 81 semi-supercentenaires (âgés de plus de 105 ans) et supercentenaires (âgés de plus de 110 ans). Les chercheurs ont également comparé cette population à un groupe de sujets en bonne santé, géographiquement appariés, âgés d’une soixantaine d’années. L’objectif était de distinguer génétiquement les sexagénaires en bonne santé des supercentenaires en très bonne santé.

Cinq changements génétiques particuliers ont été fréquemment détectés dans la cohorte des supercentenaires, concentrés autour de deux gènes appelés STK17A et COA1.

On sait que le gène STK17A est impliqué dans les processus de réponse aux dommages de l’ADN. Avec l’âge, les mécanismes de réparation de l’ADN de l’organisme deviennent moins efficaces. L’accumulation de dommages à l’ADN est connue pour être responsable de certains signes de vieillissement. Une expression accrue de STK17A peut donc favoriser un vieillissement sain en préservant les processus de réparation de l’ADN dans la vieillesse.

Une expression réduite de COA1 chez les supercentenaires a également été détectée. Ce gène joue un rôle dans les communications entre le noyau et les mitochondries d’une cellule.

« Des études antérieures ont montré que la réparation de l’ADN est l’un des mécanismes permettant une durée de vie prolongée chez toutes les espèces », explique l’auteur principal de la nouvelle étude, Cristina Giuliani. « Nous avons montré que c’est également vrai chez les humains, et les données suggèrent que la diversité naturelle des personnes qui atteignent les dernières décennies de leur vie sont, en partie, liées à la variabilité génétique qui donne aux semi-supercentenaires la capacité particulière de gérer efficacement les dommages cellulaires au cours de leur vie. »

Les chercheurs ont également constaté que les supercentenaires présentaient un niveau étonnamment bas de mutations génétiques somatiques, c’est-à-dire les mutations que nous accumulons généralement en vieillissant. On ne sait pas exactement pourquoi ces sujets âgés ont évité l’augmentation exponentielle liée à l’âge que l’on observe habituellement avec ce type de mutations.

« Nos résultats suggèrent que les mécanismes de réparation de l’ADN et une faible charge de mutations dans des gènes spécifiques sont deux mécanismes centraux qui ont protégé les personnes ayant atteint une longévité extrême des maladies liées à l’âge », explique Claudio Franceschi, autre auteur principal de l’étude.

Cette nouvelle recherche a été publiée dans la revue eLife.

Source : eLife

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