La nouvelle frontière de l’appartenance

Fakepixel à propos de l’appartenance réelle et la relativité d’être local :

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Même une ville qui a défini la carrière d’écrivain de Baldwin et son identité en tant qu’écrivain n’a pas réussi à atténuer son désir d’être chez lui. Il passe le dernier chapitre de sa vie dans un village près de Nice, dans une ferme surplombant l’océan où il peut rêver. Chaque décor de la ferme était lié à l’Amérique, comme des photos et des peintures de Harlem.

La maison d’un homme peut être le désir d’un autre homme. L’exil d’un homme peut être le pèlerinage d’un autre. Personne n’a mieux exprimé l’identité amorphe de la localité que la romancière polonaise Olga Tokarczuk : « pour quelqu’un qui vient de nulle part, tout mouvement se transforme en retour ».

Les États-nations imposent des frontières, les histoires les érodent. Les institutions dessinent des frontières, les liens humains les détruisent. La vivacité de West Village, à New York, reflète celle du Marais, à Paris. Les cheveux colorés des jeunes de Shibuya, à Tokyo, rappellent ceux des bars clandestins de Sanlitun, à Pékin. C’est à travers la diversité du tissu social et des activités créatives qu’une ville devient un symbole, un mythe, une idée qui peut prendre une vie propre et imprégner la psyché collective par le processus de mimésis.

Imaginez qu’un photographe ayant décidé de passer la nuit dans un bar clandestin de Bushwick commande le même whisky japonais qu’un concepteur de jeux de Ginza. Ils aiment tous deux le groupe Godzilla et rêvent d’un voyage en moto tout terrain au Mexique. Ils sont tous deux fans de Blade Runner et aimeraient s’endormir en lisant Greg Egan. Ils apprécient la simplicité d’une chemise Uniqlo et le son alléchant d’une bière froide versée sur un verre de glaçons. Ils ont peut-être débattu l’un avec l’autre dans un fil Reddit, ont peut-être commenté la même vidéo sur Youtube, ont peut-être suivi des comptes similaires sur Twitter et Instagram. Ils ont peut-être même partagé un rêve : créer des archives numériques présentant tous les designers oubliés qui ont propulsé l’invention des objets du quotidien.

Ils ne parlaient pas la langue de l’autre, mais est-ce important ? S’ils se rencontraient un jour dans la vie réelle, disons dans une petite ville de Grèce où ils ont tous deux choisi de passer leurs étés, reconnaîtraient-ils qu’ils sont si différents mais identiques et qu’ils appartiennent à un même lieu ? Verront-ils l’autre comme un New-Yorkais ou un Tokyoïte ? Reviendront-ils dans leurs chambres d’hôtel respectives avec vue sur l’océan en se demandant comment ils ont ressenti la nostalgie d’une patrie inexistante ?

Internet a remis en question l’idée d’un « lieu » depuis le tout début et l’a fait à un rythme accéléré avec l’avènement de l’IA. L’algorithme des plateformes trie effectivement les gens dans des villes invisibles et achemine les biens et services vers les villes qui en ont le plus besoin. Le lieu invisible où résident le photographe de New York et le concepteur de jeux de Tokyo, s’il est rendu visible physiquement, est constitué de centaines de milliers de personnes qui vaquent à leurs occupations dans le monde entier. Sans jamais interagir physiquement les unes avec les autres, elles sont toutes « hyperlocales » au même « endroit ».

Le concept de « localité » a commencé à s’effondrer en ligne, lentement d’abord, puis soudainement. Les lieux locaux ont d’abord été littéralement transférés en ligne par des sociétés comme Yelp, Foursquare et NextDoor. Le système de classement et d’évaluation par la foule a transformé la relation entre les personnes et les lieux. Nextdoor magnifie la dure réalité des quartiers américains en créant une mairie hyperlocale parsemée de gestes de gentillesse, de doses d’absurdité sincère, tout en étant inondée d’alertes urgentes concernant les crottes de chien, les tempêtes de neige et les plaintes à caractère raciste. Avec Yelp, il devient facile de trouver le restaurant de sushis le plus populaire dans un rayon de 8 km et de couronner le chef de catégorie en suivant simplement la sagesse de la foule. Foursquare pousse la découverte un peu plus loin et enrichit les infrastructures physiques avec des interactions natives du numérique, comme la possibilité de voir un ami qui s’est enregistré dans le lieu et a laissé un « pourboire ».

À son apogée, les 50 millions d’utilisateurs de Foursquare se livraient à une saine compétition et à la camaraderie entre eux. Ils recevaient des points pour avoir laissé des pourboires, des badges pour s’être enregistrés, et obtenaient le statut de maire s’ils s’étaient enregistrés dans un certain lieu plus souvent que quiconque au cours des 60 derniers jours. Cependant, l’engagement accru de la gamification n’a pas duré plus longtemps que le manque de valeur continue au-delà de la poussée initiale de dopamine.

Yelp sait mieux que quiconque qu’il faut traiter ses utilisateurs comme de véritables VIP.

Il n’y a pas si longtemps, être un Yelp Elite était considéré comme un statut recherché par beaucoup. Le New York Times a écrit un article sur ce phénomène en 2008 :

« C’est un peu comme une secte, sauf qu’au lieu du Kool-Aid, on boit de l’alcool », a déclaré Su Kim, de Laurel (Maryland), connu sous le nom de « Primemeatiser » de la région de Washington parce qu’il organise des événements réservés aux carnivores.

Il a lancé un fil de discussion avec les mots « Vous savez que vous êtes accro à Yelp quand… ». « Les réponses comprenaient : … quand vous allez au restaurant dans le seul but d’augmenter votre nombre d’avis, et non parce que vous avez faim « ,  » … quand vous détestez partir à l’étranger parce que vous ne pouvez pas yelper toutes vos merveilleuses trouvailles  » et  » … quand vous dînez avec des amis qui ne sont pas des Yelpeurs et qu’ils vous demandent : « Est-ce que tu yelpes dans ta tête ? » « .

Ces Yelpeurs d’élite suscitent des critiques poignantes de la part de chefs célèbres comme Anthony Bourdain, qui a ouvertement méprisé la désinvolture de ce nouvel outil technologique, dont les utilisateurs, aux yeux du maître, ont peu de considération pour le contexte culturel ou le savoir-faire. Il les a explicitement réprimandés dans une interview :

Il n’y a vraiment pas d’être humain pire ou inférieur qu’un Yelper d’élite… Ils sont universellement détestés par les chefs du monde entier. Ils sont l’image même du droit et de l’énergie négative. Ils sont mauvais pour les chefs, ils sont mauvais pour les restaurants. Vous savez, vous ouvrez un restaurant, vous vous battez pendant un an pour réunir l’argent, vous travaillez d’arrache-pied, et puis 10 minutes après l’ouverture, un misérable connard tweete ou glapit : « Pire. Dîner. Jamais.

C’est souvent la peur qui engendre la colère. Les Yelpers et les critiques prolifiques ont laissé une trace irréversible dans le secteur de la restauration. Les maîtres impuissants de la génération précédente n’ont pu qu’assister à la chute du mur. Pendant l’apogée culturelle de Yelp en 2011, une étude a montré que les restaurants indépendants qui voient une hausse d’une étoile dans leur évaluation Yelp voient également un bond significatif de leurs revenus. Une autre étude a indiqué que même une augmentation d’une demi-étoile signifie qu’un restaurant a beaucoup plus de chances d’être complet aux heures de pointe.

Yelp est devenu un lieu où les gens trouvent leur identité en tant qu’arbitre du goût local, et en intériorisant pleinement cette identité, ils rencontrent d’autres personnes qui ressentent la même chose. Ils actualisent cette identité en consacrant des heures de travail à la création de contenu sans autre compensation que le statut d’élite, qui donne un accès gratuit à des événements exclusifs où l’on sert de la bonne cuisine et du bon vin. Plus vous montez dans l’échelle Elite, plus les événements et les personnes sont de qualité. D’après la réponse d’un vétéran de l’élite sur Quora :

Il est payant d’être un Elite pendant de nombreuses années. La plupart des événements Elite sont destinés à tous les Elite, mais dans les grandes villes Yelp, ils peuvent être encore plus exclusifs. Il peut y avoir des événements réservés aux seuls Gold Elites et ils sont plus qu’épiques. Il y a même des événements réservés aux élites noires et ils sont vraiment incroyables !

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Une telle explosion de contenu crowdsourcé sur Internet a incité les technologues et les entrepreneurs à repousser les limites de ce que ces lieux numériques peuvent faire. Aujourd’hui, ils veulent se libérer entièrement des contraintes de l’infrastructure physique et ne plus être limités par les heures d’ouverture, le rayon de transport et la main-d’œuvre nécessaire à l’entretien. Ils veulent non seulement mettre les lieux physiques en ligne, mais aussi façonner le monde physique par la seule force du désir collectif des internautes du monde entier.

Tout à coup, un lieu local devient le sujet du regard global. Partout où nous allons, nous voyons le musée de la crème glacée qui vaut la peine d’être photographié, le centre commercial D2C convivial sur Instagram et les AirSpaces remplis de lumières. Toute tentative de préserver l’authenticité d’un quartier local semble pâlir face à l’attraction économique du marché de l’esthétique convergente et de la stimulation homogène. Avant même de s’en rendre compte, les lieux physiques commencent à se ressembler étrangement les uns aux autres. Il devient même beaucoup plus facile de trouver un coin caché et bizarre en ligne que de trouver un lieu physique qui ressemble vraiment au sien.

Maintenant, si nous regardons autour de nous dans le monde en ligne, nous voyons une ville de « concepteur de logiciels qui aime naviguer sur Twitter avec son Matcha latte », une ville de « maman qui se fait faire un peeling chimique après son cours de Pilates », une ville d' »analyste de marché qui lit des bulletins d’information et vérifie toutes les heures si $GME a été squoppé ». Ces villes émergent discrètement mais rapidement, non pas parce que les plateformes fabriquent ces demandes au nom de « l’expansion du marché », comme le croient de nombreux technocrates. Au contraire, ces plateformes sont simplement les symptômes d’une demande massive et refoulée pour répondre à la nécessité de choisir son propre destin à une époque d’hyper-individualisme.

Si la première modernité, engendrée par la révolution industrielle, a supprimé la croissance et l’expression de l' »individu » au profit du « collectif », la deuxième modernité est arrivée avec un message qui donne à réfléchir : désormais, le « soi » est tout ce que nous avons. Cette souveraineté psychologique retrouvée pouvait à peine suivre l’efficacité des marchés de capitaux. Dans Le Capital au XXIe siècle, l’économiste français Thomas Piketty a intégré des années de données sur les revenus pour en déduire une loi générale de l’accumulation : le taux de rendement du capital tend à dépasser le taux de croissance économique (r>g). Cette dynamique laisse inévitablement un petit nombre de personnes beaucoup mieux loties que la majorité, et cette divergence entraîne toute une série de conséquences sociales antidémocratiques. C’est le philosophe Zygmunt Bauman qui l’a le mieux exprimé : la contradiction la plus profonde de notre époque est « le fossé béant entre le droit à l’affirmation de soi et la capacité à contrôler les conditions sociales qui rendent cette affirmation possible ».

Le fait d’être le porteur de ces paradoxes sociétaux expose ces plateformes à une responsabilité, un pouvoir et un risque immenses. Assumer le « devoir municipal » de réguler ces « villes » émergentes devient presque impossible sans l’adoption de technologies de surveillance. Et pour la plupart des gens, le fait de reconnaître le coût de l’autonomisation de ces plateformes ne nous empêche pas de compter sur la possibilité insaisissable d’appartenance.

Un ami m’a demandé un jour « Combien de personnes que tu as rencontrées en ligne sont devenues tes amis proches ? »

J’ai été pris au dépourvu par la question, car c’est à ce moment-là que j’ai réalisé à quel point il n’était pas naturel pour nous de devenir intimement proches des personnes rencontrées sur Internet. Comme la plupart des expériences cognitives ont migré en ligne, j’ai réalisé à quel point je suis devenu compétent pour matérialiser des souvenirs qui étaient autrefois en pixels en de longues promenades au bord du fleuve Hudson. Le fleuve, puis le restaurant grec, le Big Gay Ice Cream, et peut-être le musée Whitney, deviendront une série de coordonnées sur une carte symbolique de l’approfondissement de notre lien. Les coordonnées construisent un lieu porteur d’un sens qu’aucune plateforme ne peut vraiment comprendre ou remplacer. Les projets de collaboration qui s’ensuivront probablement – qu’il s’agisse de créer une entreprise qui ne crée que du beau design, de partir en voyage pour retracer le parcours de nos héros ou de collecter des fonds pour une librairie en faillite que nous adorons – auront lieu non pas parce que nous sommes tous deux utilisateurs de la même plateforme, mais parce que nous nous sommes rendus à un endroit auquel nous avons toujours appartenu. La plateforme a simplement facilité cette découverte.

La question est donc la suivante : sans ces plateformes, pouvons-nous encore trouver notre chemin vers l’autre ? Si le nativisme numérique devient le nouvel état résidentiel de l’ère de l’information, comment construire des lieux qui favorisent la créativité, la réciprocité et la liberté sans être concernés par la main invisible d’un dirigeant omniprésent ? Comment construire des lieux qui soient compréhensifs à l’égard de nos identités de plus en plus fluides et intolérants à la malveillance ?

Répondre à ces questions, c’est examiner une nouvelle voie vers la nouvelle frontière de la modernité, une alternative à la voie vers laquelle nous nous précipitons actuellement. Il y a quelques moments dans l’histoire dont on sait qu’ils sont si importants qu’il est impossible de détourner le regard. Tous les progrès que nous avons réalisés au cours des dernières décennies commencent à s’aligner et à donner forme à quelque chose d’embryonnaire mais significatif, quelque chose qui pourrait conduire à une nouvelle voie, socialement, économiquement et politiquement.

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Si le nativisme numérique devient le nouvel état résidentiel de l’ère de l’information, comment construire des lieux qui favorisent la créativité, la réciprocité et la liberté sans être concernés par la main invisible d’un souverain omniprésent ? Comment construire des lieux qui soient compréhensifs à l’égard de nos identités de plus en plus fluides et intolérants à la malveillance ? […]

C’est de chez elle, à Taïwan, que l’artiste numérique pplpleasr a expliqué à Decrypt avec confiance la philosophie de PleasrDAO. Un groupe d’acheteurs anonymes a utilisé des contrats intelligents pour mettre en commun l’argent et acheter le NFT de pplpleasr pour 525 000 dollars. Elle a depuis rejoint le groupe en tant que membre honoraire et est restée debout toute la nuit pour aider la DAO à atteindre les 5,4 millions de dollars pour sécuriser la pièce Snowden. Le directeur de la stratégie chez Gnosis, Kei Kreutler, a décrit comment tout cela s’est déroulé :

L’identité de groupe de la DAO s’exprime à travers sa collection d’œuvres d’art et les actions qu’elle entreprend pour magnifier non pas la grandeur de sa vision, mais la cause qui se cache derrière l’art. La coordination sans faille entre des inconnus anonymes qui partagent le même objectif inspire d’autres personnes à se joindre à eux. Le vendredi soir même où PleasrDAO a remporté l’appel d’offres pour « Stay Free », Dave White a lancé un fil de discussion collaboratif, sollicitant de nouvelles idées pour la conception de mécanismes avec l’incitation suivante :

Au cours des dernières années, le récit démesuré de la DAO comme alternative au capital-risque obscurcit la lumière de son potentiel beaucoup plus profond et beaucoup plus intéressant – un réseau social fluide, programmable et modulaire qui est par conception global, transparent et collaboratif.

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Il s’agit peut-être de l’histoire d’une nouvelle espèce de gouvernance d’entreprise, d’un meilleur Internet, d’un chemin vers la vraie démocratie, d’une rébellion contre les gardiens, et nous en sommes probablement au premier chapitre de cette histoire. Mais j’espère qu’il s’agit aussi d’une histoire sur l’éveil de l’individualiste moderne au pouvoir du collectif.

Je voudrais terminer ce billet par une belle citation d‘Active Hope :

Lorsque les ouragans, les inondations et les tremblements de terre balaient les illusions d’autosuffisance, cela nous rappelle à quel point nous avons besoin les uns des autres, à quel point nous dépendons non seulement des gens, mais aussi de la toile de la vie. Nous traitons les gens avec un respect différent lorsque nous pensons qu’ils pourraient un jour nous sortir des décombres. Nous traitons le reste de la vie avec un respect différent lorsque nous pensons que sans lui, nous ne serions pas là du tout.

Nous n’avons probablement jamais été aussi dépendants les uns des autres. Nous n’avons probablement jamais été aussi désireux d’appartenir à un groupe. Même en tant que migrants, nous pouvons nous sentir locaux dans de nombreux foyers.

 

 

 

 

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