Israël et le Hamas intensifient leurs combats sans que la fin ne soit en vue

Ce conflit qui date depuis plus longtemps que je suis née me semblait calmé, quelle tristesse qu’il n’en est rien.

Israël a intensifié ses attaques contre la bande de Gaza, aplatissant un gratte-ciel utilisé par le groupe militant du Hamas et tuant au moins trois militants dans leurs cachettes mardi, alors que les roquettes palestiniennes pleuvent presque sans interruption sur certaines parties d’Israël.

Il s’agit des combats les plus intenses entre les ennemis acharnés depuis 2014, et ils ne montrent aucun signe de ralentissement.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a promis d’étendre l’offensive, tandis que les militants de Gaza ont déclenché un barrage féroce de roquettes en fin de nuit qui a déclenché des sirènes d’alerte aérienne et des explosions dans toute la zone métropolitaine densément peuplée de Tel-Aviv.

Juste après le lever du jour mercredi, Israël a déclenché des dizaines de frappes aériennes en l’espace de quelques minutes, visant des installations de police et de sécurité, selon des témoins. Un mur de fumée gris foncé s’est élevé au-dessus de la ville de Gaza. Iyad al-Bozum, porte-parole du ministère de l’Intérieur dirigé par le Hamas, a déclaré que les frappes aériennes avaient détruit le quartier général de la police dans la ville de Gaza, un complexe comprenant plusieurs bâtiments.

Cinq Israéliens, dont trois femmes et un enfant, ont été tués par des tirs de roquettes mardi et tôt mercredi, et des dizaines de personnes ont été blessées. Le bilan des victimes à Gaza s’est alourdi à 35 Palestiniens, dont 10 enfants, selon le ministère de la Santé. Plus de 200 personnes ont été blessées.

En Cisjordanie, pendant ce temps, un Palestinien de 26 ans a été tué lors d’affrontements avec les troupes israéliennes qui ont pénétré dans le camp de réfugiés d’al-Fawar, dans le sud d’Hébron, a indiqué le ministère.

Autre signe de l’aggravation des troubles, des manifestations ont éclaté dans des communautés arabes à travers Israël, où des manifestants ont incendié des dizaines de véhicules lors de confrontations avec la police.

Les combats entre Israël et le Hamas ont été les plus intenses depuis une guerre de 50 jours à l’été 2014. En un peu plus de 24 heures, l’actuel cycle de violence, déclenché par des tensions religieuses dans la ville contestée de Jérusalem, a ressemblé de plus en plus à cette guerre dévastatrice.

Les booms des frappes aériennes israéliennes et les sifflements des tirs de roquettes sortants ont pu être entendus à Gaza tout au long de la journée, et de grands panaches de fumée provenant des bâtiments ciblés se sont élevés dans l’air. Israël a repris une politique de frappes aériennes visant à tuer les militants recherchés et a commencé à abattre des bâtiments entiers – une tactique qui a suscité de vives critiques internationales en 2014.

En Israël, les tirs de roquettes incessants ont laissé de longues traînées de fumée blanche dans leur sillage, tandis que les explosions des intercepteurs de roquettes retentissaient dans le ciel. Les sirènes d’alerte aérienne ont retenti toute la journée, poussant les habitants paniqués à se mettre à l’abri.

Dans un discours télévisé national, M. Netanyahu a déclaré que le Hamas et les petits groupes militants du Jihad islamique « ont payé, et je vous le dis ici, paieront un lourd tribut à leur agression ».

Il a affirmé qu’Israël avait tué des dizaines de militants et infligé de lourds dégâts à des centaines de cibles.

« Cette campagne prendra du temps », a-t-il déclaré. « Avec détermination, unité et force, nous rétablirons la sécurité des citoyens d’Israël ».

Il s’est tenu aux côtés du ministre de la Défense Benny Gantz, un rival politique, dans une démonstration d’unité. « Il y a beaucoup de cibles alignées. Ce n’est que le début », a déclaré M. Gantz. L’armée a déclaré qu’elle activait quelque 5 000 réservistes et envoyait des renforts de troupes à la frontière de Gaza.

La violence actuelle a coïncidé avec le mois de jeûne musulman du Ramadan, une période où les sentiments religieux sont exacerbés.

Selon les critiques, les mesures draconiennes prises par la police israélienne dans et autour de la vieille ville de Jérusalem ont contribué à alimenter les troubles nocturnes. Le quartier de Sheikh Jarrah, à l’est de Jérusalem, où des dizaines de Palestiniens sont menacés d’expulsion par des colons juifs, constitue un autre point chaud.

Des affrontements ont éclaté le week-end dernier dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, troisième site le plus sacré de l’islam et site le plus sacré du judaïsme. Pendant quatre jours, la police israélienne a tiré des gaz lacrymogènes et des grenades paralysantes sur les Palestiniens qui se trouvaient dans le complexe et qui leur lançaient des pierres et des chaises. À certains moments, la police a tiré des grenades paralysantes dans la mosquée recouverte de moquette.

Lundi soir, le Hamas a commencé à tirer des roquettes depuis Gaza. À partir de là, l’escalade a été rapide.

Dans un discours télévisé, le chef en exil du Hamas, Ismail Haniyeh, a déclaré qu’Israël était responsable. « C’est l’occupation israélienne qui a mis le feu à Jérusalem, et les flammes ont atteint Gaza », a-t-il déclaré.

Les responsables palestiniens de la santé n’ont donné aucune indication sur le nombre de morts à Gaza, mais le Djihad islamique a confirmé que trois commandants principaux ont été tués dans une frappe sur leur repaire dans un immeuble d’habitation de la ville de Gaza. Le ministère de la Santé a indiqué que 10 enfants et une femme avaient également été tués.

Netanyahu a déclaré qu’Israël avait attaqué des centaines de cibles. L’attaque la plus violente a consisté en une série de frappes aériennes qui ont fait tomber un immeuble de 12 étages. L’immeuble abritait d’importants bureaux du Hamas, ainsi qu’une salle de sport et quelques start-ups. Israël a tiré une série de coups de semonce avant de démolir l’immeuble, ce qui a permis aux habitants de fuir et n’a fait aucune victime.

L’aviation israélienne a lourdement endommagé un autre bâtiment de la ville de Gaza tôt mercredi. Cette structure de neuf étages abritait des appartements résidentiels, des entreprises médicales et une clinique dentaire. Un drone a tiré cinq roquettes d’avertissement avant le bombardement. Israël a déclaré que l’immeuble abritait les bureaux des services de renseignement du Hamas et le commandement du groupe chargé de planifier les attaques contre des cibles israéliennes en Cisjordanie occupée.

Les avions de chasse ont de nouveau frappé le bâtiment après que les journalistes et les secouristes se soient rassemblés autour. Il n’y a pas eu de nouvelles immédiates sur les victimes. La tour se trouvait à 200 mètres du bureau de l’Associated Press dans la ville de Gaza, et la fumée et les débris ont atteint le bureau.

Peu après le bombardement, le Hamas a annoncé qu’il allait reprendre ses attaques et a pointé 100 roquettes sur la ville israélienne de Beer-Sheva, située dans le désert. Le Hamas a déclaré que ce nouveau barrage était une réponse à la frappe du bâtiment. La dernière attaque à la roquette, tôt mercredi, a tué un homme et sa fille de sept ans dans la ville centrale de Lod, selon la radio publique israélienne Kan.

L’armée israélienne a déclaré que des centaines de roquettes ont été lancées vers Israël. Deux femmes, dont une aide-soignante indienne, ont été tuées dans des tirs de roquettes distincts dans la ville d’Ashkelon, dans le sud du pays.

Puis, tard dans la nuit, le Hamas a déclaré avoir déclenché un barrage de 130 roquettes vers Tel Aviv en réponse à la destruction de la tour. Alors que les roquettes s’élevaient dans le ciel, les mosquées de Gaza ont retenti de chants tels que « Dieu est grand », « victoire de l’Islam » et « résistance ».

Une roquette a tué une femme dans la ville de Rishon LeZion, et une autre a frappé un bus dans la ville voisine de Holon, blessant trois personnes, dont une jeune fille.

La violence commence à s’étendre à la population arabe d’Israël.

À Lod, des milliers de personnes ont assisté aux funérailles d’un Arabe tué par un tireur présumé juif la nuit précédente. La foule a affronté la police et mis le feu à une synagogue et à une trentaine de véhicules, dont une voiture de police, selon les médias israéliens. Les ambulanciers ont déclaré qu’un homme de 56 ans avait été grièvement blessé après que sa voiture eut été bombardée de pierres.

Le maire de la ville, Yair Revivo, a qualifié la situation dans la ville mixte judéo-arabe de « guerre civile », et le gouvernement a ordonné le déploiement de gardes-frontières paramilitaires de Cisjordanie à Lod.

Dans la ville voisine de Ramle, des manifestants juifs ultra-nationalistes ont été filmés en train d’attaquer des voitures appartenant à des Arabes. Dans la ville portuaire d’Acre, au nord du pays, des manifestants ont incendié un restaurant et un hôtel appartenant à des Juifs. La police a arrêté des dizaines d’autres personnes lors de manifestations arabes dans d’autres villes.

Les diplomates ont cherché à intervenir, le Qatar, l’Égypte et les Nations unies s’efforçant d’obtenir un cessez-le-feu. Tous trois servent de médiateurs entre Israël et le Hamas.

Le Conseil de sécurité de l’ONU a prévu de tenir mercredi sa deuxième réunion d’urgence à huis clos en trois jours sur l’escalade de la violence, signe d’une préoccupation internationale croissante. Des diplomates du Conseil, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat parce que les discussions sont privées, ont déclaré que l’organe le plus puissant de l’ONU n’a pas publié de déclaration en raison des préoccupations des États-Unis, qui craignaient une escalade des tensions.

L’escalade intervient à un moment où Israël est dans l’incertitude politique.

M. Netanyahou est Premier ministre par intérim depuis les élections législatives de mars, qui n’ont pas abouti. Après avoir échoué à former un gouvernement de coalition à la date limite fixée la semaine dernière, ses rivaux politiques ont maintenant l’occasion de le faire.

Le soutien d’un parti soutenu par les Arabes et aux racines islamistes est essentiel pour le bloc anti-Netanyahou. Mais les tensions actuelles pourraient dissuader le chef du parti, Mansour Abbas, de rejoindre une coalition avec les partis juifs, du moins pour l’instant.

Les parties ont encore trois semaines pour parvenir à un accord. S’ils échouent, Israël entamera probablement une cinquième campagne électorale sans précédent en un peu plus de deux ans.

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Akram a fait son reportage depuis la ville de Gaza, dans la bande de Gaza. Le rédacteur de l’Associated Press, Ilan Ben Zion, a également contribué à ce rapport.

 

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