La renaissance d’Athènes repose sur une vision pré-pandémique du paradis

Un développement côtier trois fois plus grand que Monaco repose sur le fait que les gens sont prêts à investir loin de chez eux.

À quelques encablures au sud de l’Acropole d’Athènes se trouve une vaste étendue de propriété côtière qui constituera un test critique de la reprise post-pandémique.

À l’aéroport désaffecté d’Hellinikon, le plus grand projet de développement de la Grèce se prépare à aller de l’avant. Ce projet de 8 milliards d’euros (9,6 milliards de dollars) offre une combinaison alléchante de parcs publics, de résidences en bord de mer, de commerces haut de gamme et de bureaux.

S’étendant sur une superficie équivalente à trois fois celle de Monaco, il pourrait, une fois achevé, apporter jusqu’à 4,4 % à l’économie du pays et 75 000 emplois, selon le promoteur.

Mais l’entreprise Hellinikon – comme plusieurs nouveaux projets le long de la côte athénienne – repose sur le fait que le monde est aussi mobile qu’il l’était avant le coronavirus. Avec des prix hors de portée de la plupart des Grecs, le pays fait le pari que son soleil et sa mer peuvent attirer des retraités suédois, des hommes d’affaires saoudiens et des nomades numériques de tous bords pour investir loin de chez eux.

« La carte est sur le point de changer », a déclaré Giannis Konstantatos, maire de la municipalité voisine d’Elliniko. « Cela va donner un grand coup de pouce à la région – pour les revenus, pour les emplois, et pour nous permettre de revendiquer une place dans le monde du tourisme. »

La communauté locale a longtemps attendu ce moment. L’aéroport a été fermé en 2001, et à part le fait qu’il a été utilisé par des réfugiés jusqu’en 2017, le terrain est resté vacant depuis. En plus des querelles politiques sur la propriété, les investissements ont été mis de côté par les retombées de la crise de la dette du pays en 2010.

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Le gouvernement souhaite attirer de nouveau les investissements dans le pays en accordant des allégements fiscaux aux étrangers désireux de se délocaliser. L’inversion de la fuite des cerveaux est considérée comme un élément clé pour redresser l’économie après une décennie de crise de la dette qui a réduit la production de quelque 25 %.

Alors que le projet Hellinikon est sur le point d’être lancé, d’autres investisseurs en prennent note et prévoient des projets dans une zone dominée par un enchevêtrement de bâtiments vieillissants et peu attrayants.

« Il n’y a pas beaucoup de villes comme Athènes qui combinent une culture et un patrimoine aussi riches, entremêlés avec les commodités des grandes villes et un front de mer attrayant », a déclaré Paul Gomopoulos, directeur général principal pour la Grèce chez le promoteur immobilier Hines. « En termes de potentiel, Athènes est unique ».

En bas de la côte d’Hellinikon, Hines et la plateforme d’investissement immobilier européenne Henderson Park prévoient de construire 400 unités résidentielles sur un site de 71 000 mètres carrés dans la banlieue aisée d’Athènes, à Voula. Un peu plus haut sur la côte, City 1 Group a déjà vendu les 15 unités de son immeuble résidentiel ultramoderne Icon, qui surplombera le club de golf de Glyfada lorsqu’il sera achevé à la fin de cette année. Mais il en faudra davantage pour transformer la zone.

« La soi-disant Riviera athénienne n’est pas vraiment une Riviera », a déclaré Dimitris Potiropoulos, architecte de l’Icon. « Le front de mer de la Grèce n’est pas aussi joli qu’il pourrait l’être ».

Alors que Hellinikon promet un lifting majeur pour la région, la pression est forte pour que tout se passe bien. Le risque est de se retrouver avec une version athénienne du quartier de la Barceloneta à Barcelone, une enclave moderne et encombrée qui s’intègre mal au reste de la ville catalane. Et il y a des tensions potentielles avec les nouveaux arrivants, le maire d’Elliniko insistant pour que les habitants aient accès à la plage.

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