A la vôtre ? La hausse des températures pourrait faire du Michigan le prochain grand centre viticole.

D’ici 2024, le Michigan espère que la culture du raisin de cuve couvrira environ 10 000 acres affirme Grist:

À 8 km du lac Michigan, sur des collines en pente et au bout d’une route caillouteuse, se trouve le vignoble Mountain Road Estates, propriété de St. Julian, le plus ancien établissement vinicole du Michigan. Situé dans la « ceinture de fruits » de l’État, le vignoble de 25 acres est entouré de fermes voisines de pêches, de cerises et de myrtilles. Près de l’entrée, des rangées de pinot noir et de cabernet sauvignon poussent à quelques mètres les unes des autres. Normalement, on ne voit pas ces deux cépages si proches l’un de l’autre, car le pinot noir se plaît dans les climats plus froids. Le cabernet sauvignon, quant à lui, préfère les climats plus chauds.

« La saison de croissance chaude tout au long de l’année nous permet de produire des cépages vraiment classiques, comme le cabernet sauvignon », a déclaré Nancie Oxley, vice-présidente de St. Julian’s et viticultrice depuis plusieurs décennies, en montrant du doigt les rangées de vignes qui commencent tout juste à bourgeonner. « Je ne sais pas si nous aurions été capables de faire ça il y a 20 ans ». Lorsque St. Julian a ouvert ses portes en 1921, l’entreprise cultivait principalement des cépages indigènes comme le Niagara et le Concord, car le climat froid et les hivers extrêmes du Michigan étaient trop rudes pour les raisins européens. Aujourd’hui, St. Julian cultive plus de 50 cépages différents, dont un certain nombre proviennent d’Europe.

L’industrie vinicole du Michigan est évaluée à 5,4 milliards de dollars et crée directement 28 000 emplois – et elle est en train de prendre de l’ampleur, en partie à cause du changement climatique. Les températures moyennes dans l’État ont augmenté de plus de 2 degrés Fahrenheit au cours des 100 dernières années. Le début du printemps a été avancé, prolongeant d’un mois entier la saison de croissance des raisins de cuve. Mais même si les producteurs de vin du Michigan vont bénéficier de l’augmentation des températures, par rapport à d’autres régions viticoles, ils seront également confrontés à de nouveaux défis climatiques.

« Ce que vous obtenez avec le réchauffement [climatique], c’est la possibilité d’avoir plus de variétés, certaines qui ne pourraient pas être cultivées pendant la saison de croissance actuelle « , a déclaré à Grist Armen Kemanian, un scientifique agricole de l’Université d’État de Pennsylvanie. « Cela s’applique en général au raisin, mais aussi à d’autres cultures ». La production de riz, par exemple, s’est lentement déplacée vers le nord des États-Unis. Dans quelques décennies, des endroits comme l’Iowa et l’Illinois pourraient être en mesure de pratiquer la « double culture », c’est-à-dire lorsque les agriculteurs peuvent planter et récolter deux cultures consécutivement dans le même champ grâce à une saison de croissance plus longue. Jusqu’à présent, selon M. Kemanian, les producteurs de plantes du Midwest et du Nord-Est ont surtout connu les aspects positifs liés au réchauffement climatique.

Le nombre de vignobles dans le Michigan a presque triplé au cours de la dernière décennie, passant de 90 en 2012 à 257 en 2020, selon le ministère américain de l’agriculture, ou USDA. Actuellement, 3 375 acres du Michigan sont couverts de raisins de cuve. D’ici 2024, l’industrie viticole du Michigan vise à avoir 10 000 acres en culture de raisins de cuve.

Les scientifiques affirment que dans le nord des États-Unis, dans des États comme le Wyoming et le Montana, de plus en plus de terres deviendront propices à la viticulture à mesure que les températures augmenteront. Mais même dans cette région, c’est le Michigan qui connaîtra probablement la plus forte hausse grâce à son microclimat unique le long du lac Michigan. Pendant les mois d’été, le Grand Lac absorbe la chaleur et la restitue progressivement en automne et en hiver. Cela prolonge la saison de croissance agricole de l’État. Cela signifie également que si les hivers dans les régions agricoles bordant le lac Michigan sont froids, ils sont loin d’être aussi froids que dans les autres parties de l’État.

L’USDA divise le pays en ce que l’on appelle les « zones de rusticité des plantes », des désignations qui aident les jardiniers et les agriculteurs à savoir quelles plantes se développeront le mieux dans différentes régions en fonction des températures hivernales minimales annuelles moyennes. Depuis 1990, les zones de rusticité des États-Unis se sont déplacées vers le nord de 13 miles par décennie, modifiant les désignations des zones d’environ la moitié d’une zone, avec des températures minimales supérieures d’environ 5 degrés F. Les régions viticoles actuelles du Michigan sont passées de la zone 5 en 1990 à la zone 6 en 2012, date de la dernière mise à jour des cartes par l’USDA. Cela signifie que l’État passe lentement d’une région à climat frais à une région à climat chaud, semblable au sud de la France, et capable de produire les mêmes raisins, comme le cabernet sauvignon. À terme, des raisins comme le petit verdot et le tempranillo, qui ne poussent que dans des endroits chauds comme le Texas, pourraient bientôt avoir du succès dans le Michigan, a déclaré à Eater Maria Smith, spécialiste de la viticulture à l’université d’État de l’Ohio.

Coenraad Stassen cultive depuis 15 ans des raisins de cuve pour Brys Estate Vineyard and Winery à Traverse City, dans le nord du Michigan. Récemment, il a commencé à expérimenter quelques nouveaux cépages, dont le tempranillo, bien qu’il affirme que la culture de ce raisin n’a pas encore connu beaucoup de succès dans le Michigan. « Il ne s’agit pas de plantations massives. Juste un tonneau ou deux pour voir comment le changement climatique affecte les cépages que nous n’avons pas encore cultivés », a-t-il déclaré. M. Stassen a déjà cultivé des raisins de cuve en Afrique du Sud pendant huit ans, mais il s’est installé dans le Michigan en 2003 en raison du potentiel qu’il voyait dans l’industrie vinicole de cet État. Il pense que les avantages du réchauffement climatique sur les raisins de l’État l’emportent sur les inconvénients, mais il souligne que les changements seront très lents. Comme dans toute industrie, il y a une courbe d’apprentissage quand il y a des changements, a-t-il dit. « En tant que cultivateurs et viticulteurs, nous devons nous adapter. Ce sera la clé ».

L’éducateur en viticulture Esmaeil Nasrollahiazar, qui travaille pour l’université d’État du Michigan, se trouve également à Traverse City. La viticulture est une tradition familiale pour lui, et il cultivait professionnellement des raisins en Italie. Il s’est installé aux États-Unis en 2019 pour aider les viticulteurs du Michigan à s’adapter aux effets du changement climatique. « Je suis vraiment optimiste quant au fait que notre État sera l’un des principaux producteurs de vin de raisin aux États-Unis », a-t-il déclaré.

Les producteurs du Michigan ne sont pas les seuls à s’enthousiasmer pour le potentiel viticole de l’État à mesure que le climat se réchauffe. L’année dernière, le magazine Wine Enthusiast a classé un nombre record de vins du Michigan. Sur les 65 vins qui ont figuré sur la liste, la plupart ont obtenu des notes comprises entre 87 et 91 sur un total possible de 100, ce qui les place au même niveau que les vins de l’Oregon et de l’Espagne. « Le Michigan a vraiment un grand potentiel », a déclaré à Grist Aaron Mandel, juge international du vin et directeur de l’éducation de l’American Wine Society. « C’est l’un des États qui m’a toujours enthousiasmé par son potentiel pour les vins vinifera « , c’est-à-dire les vins issus de raisins européens.

Il existe cinq zones viticoles reconnues par le gouvernement fédéral dans le Michigan, regroupées le long de la partie supérieure de la forme de mitaine de l’État et de l’extrémité sud du lac Michigan. Avec le réchauffement du climat, de plus en plus de zones deviennent disponibles pour la production de raisins de cuve. À l’heure actuelle, les variétés rouges ne sont pour la plupart plantées que le long de l’extrémité sud du lac Michigan. Mais d’ici 2050, les scientifiques estiment que cette zone pourrait s’étendre pour inclure plus de la moitié de la péninsule inférieure. Encore plus de terres seront propices à la culture des variétés blanches. La qualité du vin s’améliorera également : avec des températures plus élevées, les raisins produisent un vin naturellement plus doux qui ne nécessite pas l’ajout de sucre. L’allongement de la période de végétation permet également aux fruits de rester plus longtemps sur la vigne et de mûrir davantage, ce qui donne aux raisins une saveur plus « équilibrée ».

Des pays comme l’Italie, l’Espagne et la Californie sont réputés pour leurs vins, mais ce sont ces régions qui ont le plus à perdre des effets du changement climatique, selon les scientifiques et les experts agricoles. Selon une étude publiée l’année dernière dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, si le monde se réchauffe de 2 degrés Celsius (3,6 degrés F), les régions viticoles traditionnelles pourraient perdre jusqu’à 56 % de leur superficie en raison de la hausse des températures et de la baisse des précipitations.

L’augmentation de la gravité et de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes aura également un impact négatif. Les incendies de forêt, par exemple, constituent une menace majeure pour les vignobles de l’Ouest américain. La Californie produit environ 85 % du vin consommé aux États-Unis. L’année dernière, les incendies ont entraîné la plus petite récolte de raisins pour l’État depuis 2011, ce qui équivaut à une perte de 80 millions de gallons de vin. Une fois qu’une vigne est touchée par le feu, il faut parfois trois à cinq ans pour qu’elle produise à nouveau des raisins.

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Suite et fin de l’article sur Grist.

 

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