Pensez au passé de l’avenir

Christopher Butler (repéré par Sentiers) propose une réflexion sur la pensée systématique (la plus structurée) et la pensée émotionnelle de l’avenir celle dont nous projetons l’avenir). Tout cela nous aide à avoir une perspective qui englobe notre passé, notre présent et notre futur :

Penser à l’avenir est quelque chose que nous faisons tous. La plupart du temps, notre prospection est émotionnelle. Nous pensons aux choses que nous désirons et nous imaginons les avoir. Nous pensons aux choses que nous craignons et nous imaginons les subir, les éviter, les vaincre. Nous exécutons des scénarios dans notre esprit afin de pouvoir traiter les sentiments actuels en imaginant que nous ressentons ceux du futur.

Certaines réflexions sur l’avenir sont systématiques. C’est le genre d’analyse des tendances qui peut être projeté dans l’avenir. C’est l’affaire du futurologue. Un bon futurologue n’est pas plus médium que Sherlock Holmes, mais il est tout aussi attentif aux schémas et habile à tisser les fils les plus fins de cause à effet.

Dans son livre le plus récent, Precognitive Dreamwork and the Long Self, Eric Wargo écrit :

« La mesure dans laquelle les gens ressentent un sentiment de connexion avec leur moi futur semble prédire la qualité des décisions qu’ils prennent dans leur vie, comme économiser pour la retraite, prendre soin de leur santé, etc. La prospection inclut l’anticipation de la façon dont nous repenserons à notre présent d’un point de vue futur – par exemple, en imaginant des regrets futurs – et ce type de réflexion a des implications pour les décisions éthiques, également. »

Le livre de Wargo traite en grande partie du phénomène des rêves précognitifs et de la façon dont, selon son interprétation, ils sont le résultat de la rétrocausalité. Ce n’est pas que le rêve prédit l’avenir ; c’est l’avenir qui crée le rêve. Il renforce cette idée contre-intuitive en décrivant une réalité quadridimensionnelle dans laquelle le passé, le présent et le futur sont essentiellement simultanés. Notre moi habite un tel monde non pas comme un corps contenu se déplaçant dans l’espace, mais plutôt comme un ver dont les dimensions sont définies par le temps. Notre postérieur, le passé ; notre milieu, le présent ; notre tête, le futur. Sa tournure de phrase, « le long moi », est, en fait, tout à fait littérale. Et c’est l’idée du long moi qui enrichit une autre tournure de phrase dans le passage ci-dessus : « …connexion avec…les futurs moi ». Dans la cosmologie de Wargo, le soi futur n’est pas plus détaché du soi présent que nos propres doigts ne le sont de nos mains. La déconnexion est l’illusion. Établir la connexion, c’est surmonter l’illusion.

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Mais M. Wargo note que le futurisme émotionnel consiste à ressentir un lien avec l’avenir. En pensant à ce que nous pourrions ressentir dans le futur, nous pouvons mieux choisir les actions que nous entreprenons maintenant. Plus loin dans cette section du livre, Wargo cite plusieurs études sur la psychologie humaine et la réflexion sur l’avenir comme preuve de l’effet très réel de la rétrospection. Une étude a produit un article intitulé « Anticipated Regret : A Prospective Emotion About the Future Past« . Dans ce document, Marcel Zeelenberg, professeur de psychologie économique, écrit :

« …le regret est également prospectif, dans le sens où les décideurs peuvent anticiper le regret dans le futur. Les décisions des gens sont parfois influencées par ces anticipations, de telle sorte qu’ils choisissent d’éviter un regret futur. »

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La psychologie humaine est déroutante, que nous l’imaginions contenue dans nos formes humanoïdes connues ou dans les étranges vers quadridimensionnels que nous pourrions aussi être. Même une chose aussi simple en apparence que d’imaginer une émotion future est beaucoup plus difficile que nous ne le pensons. En suivant la piste des citations de Wargo, je suis tombé sur une autre étude sur le regret anticipé qui a produit un article intitulé « Reactance, Compliance, and Anticipated Regret ». Les auteurs décrivent la complexité du choix en entrelaçant deux théories psychologiques : la théorie de la réactance et la théorie du regret anticipé.

Imaginez que l’on vous présente un choix entre deux choses, (A) ou (B). Si l’on vous demande de choisir (A) plutôt que (B), la théorie de la réactance prédit que vous choisirez (B) en raison d’une motivation primaire visant à rétablir votre droit de choisir. En d’autres termes, vous ferez un choix basé sur une valeur de fond – l’autodétermination – qui ne s’applique pas à la différenciation de vos choix.

Maintenant, selon la théorie du regret anticipé, vous êtes également plus susceptible de choisir (B) parce que vous voulez éviter de regretter d’avoir choisi (A). Le regret anticipé « Je regrette de ne pas avoir écouté… » est plus puissant que le regret « Je regrette de ne pas avoir… », peut-être parce qu’il suppose non seulement un résultat négatif mais aussi l’abandon du contrôle. Vous avez fait ce qu’on vous a dit et vous en avez souffert. Mieux vaut souffrir de sa propre main que de celle d’un autre.

Soit dit en passant, la même analyse peut être appliquée à un regret potentiel anticipé même si le choix (A) fonctionne. Dans ce scénario, vous ne pouvez pas vous attribuer tout le mérite des résultats du choix (A). Vous devez les partager avec quelqu’un d’autre. Il s’agit également d’un renoncement au contrôle et à l’autodétermination, qui peut faire obstacle à une bonne prise de décision. Notre orgueil peut nous priver de son objet même.

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Les fils de la cause et de l’effet sont tout aussi fins dans l’esprit qu’ils le sont dans la ligne du temps d’un futuriste, si ce n’est plus. Au fur et à mesure que je lis le livre d’Eric Wargo, je suis de plus en plus conscient de la ligne du temps du moi – ou, comme il le dit, d’une connexion avec le futur – et émerveillé par ses effets. Ce n’est peut-être qu’une coïncidence, mais le soir où j’ai lu le passage cité ci-dessus, je l’ai noté dans mon carnet, j’ai éteint ma lumière et j’y ai réfléchi en m’endormant. C’est le lendemain matin que j’ai ouvert un paquet inattendu de ma mère et que je me suis retrouvé à regarder dans le passé.

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