Pourquoi la génération X sauvera le web

Un article de webdevlaw (repéré également par Sentiers) présente ce que la gen X et son pouvoir en politique compte tenu du fait qu’elle est née avec Internet dans les mains :

Insérez ici un certain nombre d’articles de Buzzfeed sur ce que c’est que d’être un GenXer dans la technologie : nous avons appris sur des disquettes et par accès commuté ; nous avons codé à partir de magazines imprimés ; nous avons semé notre avoine sauvage d’adolescent sur l’attache parentale de rien de plus qu’une pièce de monnaie dans un téléphone public ; nous avons vécu des années entières de nos vies d’étudiant sans qu’une seule photo soit prise de nous ; nous avons navigué le 11 septembre sur des téléphones cellulaires muets qui avaient des antennes ; nous vivons maintenant des existences de données, élevant des enfants de données qui vont dans des écoles virtuelles de données, dans un monde où tout ce que nous avons été élevés pour croire que nous serions triés pour la vie s’est avéré être des conneries de boomer.

Toutes ces expériences formatrices nous donnent à nous, les quadragénaires, une perspective sur Internet que les boomers qui nous ont donné naissance n’ont pas, et que les millenials qui nous ont suivis ne connaîtront jamais.

En fait, nous avons beaucoup utilisé le trope de l’Internet menacé par des politiciens âgés qui ne le comprennent pas, ou ne nous comprennent pas. Et ce trope, pour la plupart, est aussi vrai qu’il l’a toujours été.

Il en va de même pour les législateurs, qui – par nature et par privilège – ont été isolés des changements sociaux et économiques qui ont nécessité le passage du web en tant que hobby de geek au web en tant que culture démocratisée. Ceux qui légifèrent contre le web comme s’ils essayaient de restaurer un vieux monde qui existait avant lui, un monde qui n’a jamais profité qu’aux personnes qui leur ressemblaient et qui avaient la même voix qu’eux.

[…]

C’est universel, et cela n’a pas changé. Le gouvernement et la politique – la mécanique et le travail de fond, pas le spectacle médiatique – sont alimentés par une armée de très jeunes gens qui travaillent dur, qui ont toutes les connaissances académiques et très peu d’expérience pratique. Ces jeunes gens, qui étaient encore en couches lorsque j’étais sur the Hill, dirigent aujourd’hui, en 2021, les couloirs du pouvoir qu’ils traversent (virtuellement), en soutien professionnel de ces politiciens plus âgés.

Et ce sont ces jeunes professionnels – et non les politiciens de carrière issus du baby-boom – qui donnent le ton de la politique Internet.

Et voici le problème.

Pour nous, les GenXers, Internet est le web ouvert. Le pays des systèmes dialup telnet Unix, l’époque de la mise en page des tableaux, l’époque des dot com, l’époque des premières startups technologiques, l’époque de l’internet comme connecteur, l’époque de l’internet comme opportunité commerciale, l’époque de l’internet comme chemin vers la justice sociale et les révolutions, l’époque de l’internet comme lumière dans l’obscurité. C’est tout ce que nous avons connu jusqu’à présent.

Les animateurs politiques d’aujourd’hui – les millenials – voient l’internet comme MySpace et Facebook. Le web fermé. Le pays du haut débit et du wifi permanent, l’époque des systèmes de gestion de contenu, l’époque des « tech bros », l’époque où l’internet divise, l’époque où l’internet est une acquisition pour les géants, l’époque où l’internet est un chemin vers la radicalisation et la haine, l’époque où l’internet est de l’essence sur une étincelle. C’est tout ce qu’ils ont toujours connu.

Et c’est contre cela qu’ils rédigent des exposés politiques, des propositions et des lois.

Des lois sur la liberté d’expression. Des lois sur la vie privée. Des lois sur le cryptage. Des lois sur la surveillance privée. Des lois sur la surveillance de l’État.

Les vérités que je tenais pour évidentes sont des choses qu’ils n’ont jamais connues.

Et, politiquement, ils sont dans le siège du conducteur. Ils dirigent le spectacle.

Pas moi. Pas les vieux. Eux.[…]

Les jeunes professionnels de la politique technologique d’aujourd’hui réagissent, à juste titre, au seul internet du seul monde qu’ils aient jamais connu. L’horrible monde. Celui où l’internet était et reste une poignée d’entreprises milliardaires. Celui où l’internet n’a jamais été que de l’essence sur un feu. Celui où l’internet a été une infrastructure essentielle comme l’eau et le chauffage, et non une chose que vous deviez demander et maîtriser. L’internet fermé fait pour eux. Pas l’internet ouvert que j’ai pu créer. […]

Si vous pensez que la plus grande menace pour le cryptage est constituée par les politiciens âgés qui ont encore besoin que leurs secrétaires impriment leurs e-mails pour eux, il est temps que vous vous retrouviez dans une réunion avec quelqu’un de moins de 30 ans qui part en guerre contre le cryptage parce qu’il n’en a jamais eu besoin dans sa vie.

Si vous pensez que la plus grande menace pour la liberté de l’internet est constituée par les vieux hommes blancs qui détestent l’internet parce qu’il ne leur permet pas de s’en prendre à quiconque ne leur ressemble pas ou ne parle pas comme eux, il est temps que vous vous retrouviez dans une réunion avec une personne de moins de 30 ans qui est ouvertement en faveur de la vérification obligatoire de l’identité de tous les utilisateurs de l’internet pour protéger les personnes qui lui ressemblent.

Et si vous pensez que la plus grande menace pour la liberté d’expression sur le web ouvert est un milliardaire de la technologie en Californie, il est temps que vous vous retrouviez dans une réunion avec quelqu’un de moins de 30 ans qui voit une victoire législative contre la liberté d’expression en ligne, enveloppée dans le manteau d’une victoire contre le milliardaire de la technologie, comme un tremplin utile pour ses ambitions politiques.

Ces vieux Thatchériens qui font encore de la politique, ces vieilles dames des Lords, ces rédacteurs en chef de journaux qui ont le sentiment d’être dans leur bon droit, ils peuvent se plaindre tant qu’ils veulent de la façon dont Internet a changé le monde qu’ils connaissaient. Et vous pouvez continuer à perdre votre temps avec eux, et leurs tropes, si cela vous permet de vous sentir mieux dans votre peau. […]

Peut-être, juste peut-être, que les meilleures choses qui se dressent sur le chemin de leur méchanceté, de leur avarice et de leurs aspirations politiques sont les quadragénaires de la génération X qui ont vu quelque chose de mieux dans le web ouvert, et ont compris ce qui était sur leurs écrans d’une manière que rien n’a jamais touché depuis, et croient toujours en ce que le web ouvert peut être.

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