Après le néolibéralisme : la politique du lieu

En 2017, un long article dans le Journal of Futures Studies soutenait que nous assistions à une nouvelle « politique du lieu », fondée sur la concentration croissante de la valeur économique dans les villes, et sur l’évolution du fonctionnement des marchés du travail. Au vu de la qualité inégale et rétrograde d’une grande partie de l’analyse politique qui a suivi les résultats des élections britanniques de la semaine passée, voici une partie de cet article ici :

L’éclatement

L’un des plus grands problèmes actuels de notre politique est que les systèmes politiques qui ont émergé dans la première partie du 20e siècle et qui ont dominé le long boom de l’après-guerre, se sont maintenant disloqués, mais que de nouveaux systèmes n’ont pas encore pris leur place. Le processus d’adaptation a toutefois évolué plus rapidement dans les pays dotés de systèmes électoraux plus proportionnels.

À gauche, les partis sociaux-démocrates traditionnels du centre-gauche ont été handicapés par l’effondrement du boom d’après-guerre et le déclin constant du mouvement ouvrier. Il y a de bonnes raisons à cela. Comme le résume Hilary Wainwright,

« le monde d’une économie mixte, où les bénéfices d’un secteur capitaliste productif pouvaient être taxés et redistribués pour fournir un bien-être universel, une sécurité sociale et une infrastructure publique au bénéfice de tous, n’existe plus ».

L’effondrement de ce monde a poussé tous nos grands partis à adopter une vision néolibérale du monde, certains avec plus de conviction que d’autres. Bien que le néolibéralisme soit un terme contesté, nous pouvons suivre le travail de Will Davies en le caractérisant comme une forme de politique dans laquelle les acteurs étatiques suivent un programme de « modernisation » qui élargit le champ d’action des marchés, en utilisant la rhétorique de la « concurrence » pour cibler les institutions qui se trouvent en dehors du marché, et pour les commercialiser ou les abolir.

Les partis conservateurs et de centre-gauche ont adopté des versions des politiques néolibérales dans les années 1990 et au-delà, comme en témoigne la montée du concept de « nouvelle gestion publique ».

L’évolution du paysage politique

Dans un article publié dans Open Democracy en 2002, Ian Christie a décrit trois scénarios politiques : un monde de « valeurs partagées » comprimé de la social-démocratie ; un monde néolibéral « à enjeux élevés » qui produit des perdants comme des gagnants ; et l’émergence, ou peut-être la réémergence, de partis basés sur ce qu’il appelle des « ordres naturels ».

Christie a caractérisé les groupes d' »ordres naturels » comme couvrant

« à la fois la gauche et la droite dans la classification traditionnelle des alignements politiques : il contient des protestations d’intérêts locaux et nationaux contre les forces capitalistes homogénéisantes et descendantes qui façonnent les valeurs, le rythme, les environnements et l’organisation des sociétés modernes. Ce qui les relie tous, c’est le point de vue non éclairé selon lequel il existe des limites ou des impératifs naturels que la science, le progrès et l’humanisme rationnel séculaire ne peuvent ignorer. »

Sur la base de ce travail, une décennie et demie plus tard, il est nécessaire de démonter les partis de droite et de gauche sur les « ordres naturels ».

Source : Ian Christie/Démocratie ouverte, adapté par Andrew Curry

Notions de droits

Les deux sont basés sur le lieu, mais alors que les versions populistes sont basées sur l’autorité, les versions de gauche (par exemple : Les Verts, Podemos, l’élément Momentum du parti travailliste britannique, les débuts de Syriza, etc.) sont construites autour des notions de droits. On peut même penser à une construction littérale, du droit à la ville, et des occupations de l’espace public qui ont marqué les indignados, nuit debout et le mouvement Occupy.

Et tout débat politique sur la migration a en son cœur une personne et un lieu, un lieu où elle est autorisée ou exclue. En d’autres termes, tout le centre de gravité politique est en train de se déplacer du haut du graphique, où le travail (en haut à gauche) disputait au capital (en haut à droite) la part d’une économie mondiale en expansion, vers le bas du graphique, où la division porte sur les différences de lieu et de valeurs.

Les débats actuels au sein du parti travailliste britannique, par exemple, opposent ceux qui se tournent vers les versions du parti situées au-dessus de la ligne, et les nouveaux militants qui se tournent vers une version « ordres naturels » du parti. Certains des partis qui ont le mieux réussi dans le quadrant inférieur gauche ont combiné une politique progressiste avec un programme nationaliste, comme les nationalistes écossais ou Together for Yes en Catalogne.

[Mise à jour : Et si l’on regarde cela à travers le prisme de n’importe quelle élection récente au Royaume-Uni – à partir de 2019 – il est clair que les conservateurs ont réussi la transition de néolibéraux à populistes exclusifs et n’ont pratiquement pas cassé la baraque, et que la défense du Brexit en a été le moteur].

Argent et énergie

En bref, nous évoluons donc vers une nouvelle forme d’alignement politique basée sur la géographie plutôt que sur la classe sociale. L’expression de cet alignement politique concerne des formes d’identité, mais sa base réside dans le réalignement de l’économie productive autour de la ville. C’est là que se trouve l’argent et, en raison des forts effets de cohorte d’âge associés aux valeurs post-matérialistes émergentes, c’est également là que se trouve l’énergie.

Quelles sont les implications de cette situation pour une politique future ? La transition d’une crise est toujours laide. Elle est devenue une crise parce que les arrangements économiques et politiques précédemment acceptés se sont effondrés, et que les accords sociaux qui les sous-tendaient sont désormais contestés. Néanmoins, il est possible d’observer certains thèmes émergents.

 

  1. La démographie couplée à un profond changement de valeurs suggère qu’à moyen terme, la politique se disputera sur des questions d’identité. Sara Robinson a soutenu en 2016 que la campagne présidentielle de Sanders, qui a attiré un soutien disproportionné de la part des plus jeunes, a peut-être eu lieu quatre ans trop tôt. Au Royaume-Uni, compte tenu des profils d’âge des électeurs du Remain et du Leave, le référendum de 2016 a probablement représenté la dernière chance pour les Leavers de remporter un tel référendum. Alors que les politiques américaines et britanniques ont récemment été marquées par des campagnes radicales menées par des jeunes et dirigées par des personnalités dont les racines politiques remontent aux années 1970, ce n’est qu’une question de temps avant qu’un leader politique millenial ne perce, capable de faire le lien entre cette base plus jeune et le langage de la politique du 21e siècle.
  2. Les partis politiques existants, dont la base est plus âgée, continueront à manipuler le système électoral, légalement et moins légalement, pour retarder le moment où ils seront dépassés par la démographie. Au Royaume-Uni, les changements existants et proposés en matière d’inscription sur les listes électorales ont pour effet de rendre le vote plus difficile pour les personnes plus jeunes et plus pauvres. Aux États-Unis, le charcutage des circonscriptions électorales se poursuivra, de même que les pratiques antidémocratiques visant à supprimer le vote. Il en sera de même pour les politiques visant à avantager les citoyens plus âgés, qui sont plus susceptibles de voter, au détriment des plus jeunes. Mais pour combien de temps ? Au fur et à mesure que les Millennials et Centennials prennent leur envol politique, une telle discrimination intergénérationnelle étudiée sera plus difficile à maintenir et à justifier.
  3. Certaines parties de certains gouvernements essaieront de consolider l’agenda néolibéral, mais elles auront un succès décroissant. Par « agenda néolibéral », j’entends les tentatives politiques de faire profiter les entreprises de la commercialisation et de la financiarisation continues des biens et des services publics. Il est possible que la survie politique de l’UE dépende de son éloignement de l’agenda de Lisbonne, car l’accent mis sur la « compétitivité » et la croissance, avec le comportement pro-business qui en découle, est l’une des caractéristiques qui drainent le soutien politique et permettent aux politiciens populistes et nativistes de prospérer à l’intérieur de ses frontières.
  4. Qu’advient-il, au fil du temps, du nombre décroissant d’électeurs du groupe du « choc culturel » ? Il s’agit d’une question politique. Il est possible de penser que le moment populiste atteindra probablement son apogée une décennie après la crise, comme l’ont soutenu Funke et al. Certaines politiques soutenues par les progressistes urbains devraient également séduire les jeunes électeurs en dehors du noyau urbain : les mesures évidentes consistent à améliorer la qualité des marchés du travail, à réduire la financiarisation, à accroître la mobilité et à renforcer la confiance dans la gouvernance. Le vieillissement modifiera également l’équilibre des attentes culturelles. Mais si les acteurs politiques et les institutions ne reconnaissent pas leurs intérêts, la confrontation et la violence politique risquent de s’intensifier, comme le suggère Peter Turchin.
  5. Les alliances de villes contourneront les gouvernements nationaux pour promouvoir des programmes plus progressistes, plus en phase avec les valeurs de leurs citoyens et de leurs chefs d’entreprise. Le groupe de villes C40 en est un exemple précoce. Dans le même temps, ces alliances sont susceptibles de s’élargir au-delà du groupe actuel des « villes mondiales », et ce pour cette raison. De nombreux signes indiquent que les plus grandes villes du monde riche ont atteint leur apogée ; le coût du logement est trop élevé pour que les jeunes s’y installent, et les loyers découragent la diversité ainsi que l’expérimentation et le renouvellement culturels. Mais les bénéficiaires probables sont les villes dotées de marchés du travail locaux décents qui n’ont pas atteint leur apogée ; au Royaume-Uni, par exemple, il pourrait s’agir de Bristol, Manchester ou Leeds. En fait, attendez-vous à ce que cela devienne une stratégie de développement urbain standard. L’effet, cependant, sera de rendre ces alliances urbaines plus larges et plus profondes.

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