Votre prochain emploi rémunéré pourrait être de jouer à un jeu vidéo

Fastcompany rapporte qu’une nouvelle génération de jeux, dont Axie Infinity et The Sandbox, ne consiste pas seulement à s’amuser mais de gagner de l’argent :

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Le but ultime des jeux vidéo a toujours été de s’amuser. Qu’il s’agisse de Space Invaders, de Sonic ou de Red Dead Redemption, on appuie sur le bouton de démarrage et on fait ce qu’on a à faire jusqu’à la fin de la partie, puis on essuie la sueur de ses mains et on recommence.

Mais on assiste à l’émergence d’une nouvelle catégorie de jeux où jouer est une opportunité d’investissement, voire un moyen de gagner sa vie. Les jeux dits « play-to-earn », comme Axie Infinity and The Sandbox ont connu récemment une explosion de popularité.

Ce qu’ils ont en commun avec de nombreux classiques précédents, c’est qu’ils incluent des écosystèmes économiques complexes. Dans la superproduction Elite des années 1980, par exemple, les joueurs voyageaient de planète en planète, en essayant d’augmenter leurs crédits en achetant et en vendant des choses comme des armes et des marchandises. Dans la franchise de simulation de vie Les Sims, les joueurs achètent tout, des pizzas aux maisons, avec des Simoleons.

Mais dans ces anciens jeux, la monnaie du jeu n’avait aucune valeur dans le monde réel. Il y a également eu des jeux comme World of Warcraft où un marché gris pour l’échange d’objets et de personnages dans le jeu s’est développé autour d’eux. Mais les jeux de type « play-to-earn » portent ce phénomène à un tout autre niveau. Alors, comment ces jeux fonctionnent-ils et où vont-ils ?

Vers l’infini…

Le leader de ce nouvel espace est Axie Infinity, un jeu de style Pokémon créé par le développeur vietnamien Sky Mavis. Il compte quelque 350 000 utilisateurs actifs quotidiens, dont environ 40 % se trouvent aux Philippines, les deux marchés suivants étant le Venezuela et les États-Unis.

Le jeu tourne autour d’adorables créatures à fourrure appelées Axies, que les joueurs élèvent, acquièrent, entraînent, utilisent pour relever des défis et combattent en ligne. Le but du jeu est d’obtenir des petits philtres d’amour (SLP), qui peuvent être utilisés pour élever de nouvelles Axies qui peuvent ensuite être déployées dans le jeu.

Les SLP sont des crypto-monnaies qui peuvent être achetées et vendues sur une bourse de crypto-monnaies. Les meilleurs joueurs gagneraient 1 500 SLP (435 $) par jour grâce à leurs Axes, bien que le prix des SLP par rapport au dollar américain soit en constante évolution. Il a globalement augmenté depuis 2020, il y a donc des arguments pour s’y accrocher – ou alternativement, pour vendre tant que la situation est bonne.

Les Axies eux-mêmes peuvent être échangés dans la vie réelle sur des marchés tels que le marché Axie, sous forme de NFT (jetons non fongibles). Les NFT sont des objets de collection numériques qui existent sur des grands livres en ligne connus sous le nom de blockchains, et sont plus connus pour avoir récemment pris d’assaut le monde de l’art.

Outre les axies, d’autres objets du jeu, comme les biens immobiliers, les fleurs, les barils et les lampes, peuvent également être échangés sous forme de NFT. Tous ces objets sont achetés et vendus au moyen de l’ethereum, la deuxième plus grande crypto-monnaie après le bitcoin.

Il s’agit d’une amélioration bienvenue par rapport aux jeux précédents, comme World of Warcraft, où le commerce de l’or et des actifs du jeu se faisait sur des sites de vente aux enchères non affiliés, ce qui constituait un motif de bannissement du jeu pendant une longue période. Grâce à l’introduction d’une place de marché dédiée, de NFT et d’une blockchain, les échanges autour d’Axie Infinity et de jeux similaires sont plus sûrs et signifient que les joueurs sont réellement propriétaires des objets en question.

Pour commencer à jouer à Axie Infinity, les joueurs doivent acheter (ou emprunter) trois Axies. Ils sont disponibles à partir de 190 $, bien que la moyenne actuelle soit d’environ 350 $, et les Axies de niveau supérieur, rares ou mystiques peuvent se vendre beaucoup plus cher.

L’Axie le plus cher, un triple mystique appelé Angel, s’est vendu 300 ETH fin 2020, soit environ 120 000 $ à l’époque. Pendant ce temps, un morceau d’immobilier dans le jeu est parti pour 1,5 million de dollars plus tôt en 2021. Les volumes mensuels d’échanges pour tous les NFT d’Axie Infinity s’élèvent actuellement à 170 millions de dollars.

Enfin, il existe une autre crypto-monnaie associée à ce jeu, le shard Axie Infinity (AXS). Les investisseurs en AXS ont un droit de vote dans la gouvernance de l’écosystème du jeu, et peuvent également l’utiliser pour obtenir une part de la trésorerie de la communauté. AXS a également connu une hausse impressionnante ces derniers temps, multipliée par six environ ces dernières semaines. Il s’agit de la plus grande crypto-monnaie de jeu sur le marché.
. . . Et au-delà

Outre Axie Infinity, CryptoKitties est un autre jeu de type « play-to-earn » qui a fait des adeptes. Dans ce jeu, les joueurs achètent, élèvent et échangent des chats numériques en utilisant l’ethereum. Là encore, ces chats sont des NFT, qui génèrent de la richesse non seulement pour les développeurs mais aussi pour la communauté des joueurs. Le CryptoKitty le plus cher vendu à ce jour, qui s’appelait Dragon, est parti pour 600 ETH (environ 170 000 $ à l’époque).

En plus de générer des revenus réels pour les joueurs, les jeux de type « play-to-earn » créent également des communautés où les joueurs et les créateurs peuvent se rencontrer, partager leur sagesse et faire des affaires entre eux. Un bon exemple en est The Sandbox, un jeu du même genre que Minecraft où les joueurs construisent des objets et les échangent entre eux sous forme de NFT.

Cette économie discrète est alimentée par sa propre crypto-monnaie, le SAND. L’une des façons de gagner du SAND est de vendre des parcelles de biens immobiliers numériques appelées LAND, que les joueurs peuvent acheter pour leur vitrine afin de partager des expériences avec les visiteurs du monde. Rien qu’en février, le jeu a annoncé qu’un nombre record de 2 352 parcelles de LAND avaient été vendues pour un montant total de 2,8 millions de dollars.

Avec de tels niveaux d’intérêt, les grandes marques voient le potentiel de prendre une part de ce métavers en expansion. Par exemple, The Walking Dead ouvrira bientôt ses portes sur la plateforme, permettant aux joueurs d’entrer dans un monde de zombies au sein du jeu, dans ce qui, selon Sandbox, est une étape vers un « parc d’attraction virtuel ». Des marques comme celles-ci sont vraisemblablement susceptibles d’attirer un public plus grand public sur la plateforme.

Maintenant que de tels jeux sont possibles, il semble probable qu’ils soient là pour rester. De nombreux jeux ont soutenu des communautés en ligne dans le passé, mais en ajoutant la possibilité de réaliser des gains financiers, les jeux « play-to-earn » pourraient conduire à des communautés encore plus prospères à l’avenir. Si vous êtes novice dans ce domaine, il est temps de vous y intéresser de près.

Drew Cattanach, maître de conférences en développement de jeux vidéo, Université de Westminster.

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