Le développement de la vieillesse et les problèmes connexes

Dans les cultures traditionnelles chinoises et asiatiques, les personnes âgées étaient très respectées et soignées. Les membres de la tribu Igabo du Nigeria oriental valorisent la dépendance de leurs personnes âgées et les impliquent dans la garde des enfants et l’administration des affaires tribales (Shelton, A. in Kalish R. Uni Michigan 1969).
Dans la culture esquimaude, la grand-mère était poussée dans la banquise pour mourir dès qu’elle devenait inutile.
Les sociétés occidentales d’aujourd’hui ressemblent généralement dans une certaine mesure à la culture esquimau, seules les « coulées de glace » ont des noms tels que Sunset Vista et autres. Les jeunes générations n’attribuent plus de statut aux personnes âgées et leur abandon risque toujours de devenir la norme sociale.

Il y a eu une tendance à retirer les personnes âgées de leurs foyers et à les placer ailleurs.

Dans une certaine mesure, le gouvernement fournit des services de soins à domicile pour empêcher ou retarder cela, mais la motivation a probablement plus à voir avec les dépenses que l’humanité.

Au Canada et dans certaines régions des États-Unis, les personnes âgées sont servent de grands-parents adoptifs dans les (quel âge?) garde d’enfants.

QUELQUES DÉFINITIONS DE BASE

Qu’est-ce que le vieillissement ?

Vieillissement : Le vieillissement est un phénomène naturel qui fait référence à des changements se produisant tout au long de la vie et entraînant des différences de structure et de fonction entre la génération jeune et la génération plus âgée.

Gérontologie : La gérontologie est l’étude du vieillissement et comprend la science, la psychologie et la sociologie.

Gériatrie : Un domaine de la médecine relativement nouveau spécialisé dans les problèmes de
santé de l’âge avancé.

Vieillissement social : Désigne les habitudes sociales et les rôles des individus vis-à-vis de leur culture et de leur société. À mesure que le vieillissement social augmente, les individus subissent généralement une diminution des interactions sociales significatives.

Vieillissement biologique : Fait référence aux changements physiques dans les systèmes corporels au cours des dernières décennies de la vie. Il peut commencer bien avant que l’individu atteigne l’âge chronologique de 65 ans.

Vieillissement cognitif : Désigne la diminution de la capacité à assimiler de nouvelles informations et à apprendre de nouveaux comportements et compétences.

PROBLÈMES GÉNÉRAUX DU VIEILLISSEMENT

Eric Erikson (Youth and the life cycle. Children. 7:43-49 Mch/Avril 1960) a développé une théorie des âges et étapes de l’humain.

Développement qui impliquait 8 étapes après la naissance, chacune impliquant une dichotomie de base représentant les meilleurs et les pires cas. Voici les dichotomies et leur pertinence développementale :

Stade prénatal – de la conception à la naissance.
1. Enfance. De la naissance à 2 ans – confiance de base vs méfiance de base. Espoir.
2. Petite enfance, 3 à 4 ans – autonomie vs doute/honte de soi. Volonté.
3. Âge du jeu, 5 à 8 ans – initiative vs culpabilité. Objectif.
4. Âge scolaire, 9 à 12 ans – industrie vs infériorité. Compétence.
5. Adolescence, 13 à 19 ans – confusion entre identité et identité. Fidélité.
6. Jeune adulte – intimité vs isolement. L’amour.
7. L’âge adulte, la générativité contre l’auto-absorption. Se soucier.
8. Âge mûr – Intégrité de l’ego contre désespoir. Sagesse.

Cette étape de l’âge adulte, c’est-à-dire l’étape 8, commence au moment de la retraite et se poursuit tout au long de la vie. Atteindre l’intégrité de l’ego est un signe de maturité, tandis que ne pas atteindre ce stade est une indication d’un faible développement dans les étapes précédentes de la vie.

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