Cet autre « espace » que nous ne connaissons pas suffisamment : les océans.

Surveyor achève sa première traversée de l’océan de San Francisco à Hawaï.

« Après ce voyage réussi de preuve de concept, Saildrone construira une flotte de Surveyors, fabriqués dans des chantiers navals américains, pour cartographier les océans de la Terre dans les 10 prochaines années. »

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« Le véhicule de surface autonome sans équipage (USV) phare de Saildrone est arrivé à Hawaï après un voyage inaugural de 2 250 milles nautiques entre San Francisco et Honolulu. Bien que les traversées océaniques ne soient pas une nouveauté pour la flotte d’USV de Saildrone, le Surveyor est une nouvelle classe de véhicule, beaucoup plus grande, optimisée pour la cartographie en eaux profondes et sera un outil transformateur dans l’effort mondial de cartographie de nos océans.

La cartographie des océans est incroyablement importante pour les gens sur terre : 90 % du commerce mondial passe par les océans, ce qui rend la cartographie des océans essentielle pour améliorer la sécurité de la navigation et augmenter la productivité de nos ports. Connaître la forme du plancher océanique nous aide à comprendre où un tsunami aurait le plus d’impact et comment les courants océaniques distribuent la chaleur dans l’océan, ce qui affecte notre météo. Toutefois, seuls 20 % environ des fonds marins ont été cartographiés à l’aide d’instruments modernes de haute qualité à ce jour, ce qui laisse des lacunes importantes dans nos connaissances sur les océans.

Regardez le Saildrone Surveyor s’approcher d’Oahu par sa propre force éolienne. Lorsqu’il entre dans le chenal, son moteur diesel à haut rendement est allumé pour qu’il puisse se diriger vers le quai. Le Surveyor peut être déployé depuis n’importe quel quai en bord de mer dans le monde.

 

Le manque d’exploration des océans est largement dû au coût élevé de l’accès à nos océans, qui a traditionnellement été entrepris par de grands navires très coûteux à construire et à exploiter. Le Saildrone Surveyor représente un changement de paradigme dans le coût de l’accès aux océans, en effectuant le même travail qu’un navire d’exploration, avec le même matériel sonar de pointe, mais à une fraction du coût et de l’empreinte carbone.

« Ce voyage inaugural réussi marque une révolution dans notre capacité à comprendre notre planète », a déclaré Richard Jenkins, fondateur et PDG de Saildrone. « Nous avons résolu le défi des opérations maritimes à distance fiables à longue portée et à grande charge. Il est désormais possible d’effectuer des études en mer sans avoir recours à un grand navire et à son équipage, ce qui change complètement l’économie opérationnelle pour nos clients. Sur la base de cette réalisation, je suis impatient d’appliquer la technologie Saildrone Surveyor à d’autres marchés normalement réservés aux grands navires, comme les applications de sécurité intérieure et de défense. Les implications d’une solution à faible émission de carbone pour ces missions maritimes critiques sont importantes. »

Une qualité de données qui dépasse les normes internationales

Au cours du voyage transpacifique de 28 jours, le Saildrone Surveyor a démontré les capacités de changement de l’industrie qu’il offre. Mesurant 72 pieds de long et pesant 14 tonnes, le Saildrone Surveyor transporte un ensemble d’instruments acoustiques aussi sophistiqués que ceux des navires de recherche habités. Il s’agit du seul véhicule autonome capable d’effectuer des opérations de cartographie océanique de longue durée en utilisant l’énergie renouvelable comme principale source d’alimentation.

Les capteurs du Surveyor cartographient le fond marin en haute résolution jusqu’à une profondeur de 23 000 pieds (7 000 m), fournissant des informations essentielles sur la colonne d’eau et les écosystèmes du fond marin. Ces données aident à résoudre les problèmes qui affectent notre monde, du changement climatique à la gestion des ressources en passant par l’énergie offshore et la sécurité maritime.

(…)

La cartographie des océans est importante pour tous

Les ressources océaniques doivent être gérées de manière durable afin de garantir aux générations futures un océan sain et productif, capable de répondre aux besoins sans cesse croissants en matière de poissons et d’aquaculture. Les énergies renouvelables en mer, les pipelines et les câbles sous-marins nécessitent des informations détaillées sur les fonds marins avant l’installation des infrastructures. La compréhension de la topographie du fond de l’océan – forme, profondeur et type de surface – fait partie intégrante de ces efforts.

La cartographie des océans fournit également les informations de base nécessaires pour modéliser et comprendre les impacts potentiels du changement climatique sur nos communautés côtières. Les estimations de l’élévation du niveau de la mer, les améliorations de la résilience des côtes et les prévisions de l’intensité des tempêtes tropicales dépendent toutes d’une connaissance précise des fonds marins.

Les satellites peuvent donner une idée très approximative de la forme du plancher océanique, mais ils ne peuvent pas voir les détails fins qui affectent les courants océaniques et la distribution des sédiments. Jusqu’à présent, de grands navires étaient nécessaires pour ce type de cartographie océanique à haute résolution. Cependant, bien qu’ils soient très performants dans leur domaine, les navires océanographiques sont extrêmement coûteux à exploiter, notamment en termes d’équipage, de fournitures, d’entretien et de carburant. Ils sont également bruyants et peuvent perturber l’environnement dans lequel ils opèrent.

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