L’outil le plus simple pour améliorer les villes est également gratuit

Un article de Sara Hendren pour le NYTimes :

Mme Hendren est une artiste et chercheuse en design, professeur à l’Olin College of Engineering et auteur de « What Can a Body Do ? How We Meet the Built World ».

 » Depuis des décennies, un tronçon de Memorial Drive, qui longe la Charles River, est fermé aux automobiles le dimanche pendant la moitié chaude de l’année. En l’absence de voitures sur une voie à quatre voies au bord de l’eau, toutes sortes d’autres usages de la rue s’épanouissent : skateboards, vélos, hoverboards, poussettes, fauteuils roulants et marcheurs, personnes à pied et à roulettes se déplaçant désormais assez lentement pour observer les oisons de fin de printemps, les mouettes omniprésentes ou la magie et la grâce plus rares d’un héron se nourrissant au bord de l’eau. Une ligne imposante de sycomores centenaires et majestueux forme un auvent ininterrompu sur plusieurs pâtés de maisons.

Cette section de Memorial Drive est officiellement appelée « Riverbend Park » pendant les fermetures du week-end, mais ce n’est pas un parc au sens physique et structurel du terme. C’est un espace public ouvert transformé en parc sans aucune construction. Les employés du parc d’État arrivent dans des camions le matin, puis le soir, aux intersections de la route, et placent des barrières, des cônes et des panneaux qui coupent la circulation. À la tombée de la nuit, les barrières disparaissent et la circulation reprend. C’est ainsi qu’est né un parc « trouvé » à partir de ce qui existe déjà.

Cela se produit dans toutes les villes : le design, ou le redesign, créé par le temps. Une horloge de week-end transforme une rue ouverte en quelque chose d’entièrement différent – une structure temporelle organisée en dehors de l’efficacité des navettes ou des flux de circulation. Les urbanistes appellent parfois cela le « zonage temporel« .

En 2020 et 2021, en réponse au besoin de loisirs de plein air pendant la pandémie, la ville de Cambridge a ajouté des heures de samedi pour le parc Riverbend, doublant ainsi son temps de loisirs. Deux luxueux week-ends de rue ouverte d’avril à novembre – un état provisoire de l’environnement bâti, comme des centaines d’autres projets pilotes liés à la pandémie qui se déroulent actuellement dans le monde entier. Chacune de ces innovations urbaines est accompagnée d’une question : Est-ce que cela peut durer ? Devrait-elle l’être ?

Alors que les villes du monde entier s’ouvrent, les urbanistes et les architectes – et le reste d’entre nous – regardent autour d’eux, se demandant si nos rues et nos bâtiments seront, ou devraient être, à nouveau les mêmes. Mais quelle que soit notre décision, il y a un outil de transformation pour construire les villes qui est juste devant nous et qui demande une attention plus soutenue : la conception du temps. Nous pouvons réorganiser de manière créative nos heures et nos journées collectives de façon à ce que davantage de personnes puissent profiter de nos villes et de nos institutions. Le temps pourrait être notre ressource la plus précieuse pour construire les environnements que nous souhaitons.

Covid-19 a donné lieu à d’autres types de conceptions temporelles. À partir du printemps 2020, les villes de New York, Bethesda et Berkeley ont réaffecté les rues de la ville à la restauration en plein air, en fonction des heures de la journée. Partout, des magasins de détail, des épiceries aux libraires, ont réservé des heures de navigation « réservées aux personnes âgées » aux clients vulnérables. À Londres et dans d’autres villes, les feux de signalisation des passages pour piétons ont été allongés, afin d’accueillir un plus grand nombre de piétons à une époque où les déplacements en transport en commun sont moins nombreux. Il a fallu de la réactivité sous la contrainte pour remodeler les rues et les espaces de nos vies. Une partie de cette ingéniosité a utilisé l’outil invisible de l’horloge.

Le parc Riverbend à Cambridge et les parcs « trouvés » comme lui sont créés à partir d’une déclaration, ou plus précisément d’une récupération, du temps – sans construction coûteuse ni changements permanents risqués. Notre horloge collective a été remise à zéro lors d’une crise, nous montrant que notre temps pourrait être utilisé différemment. La pandémie pourrait finalement nous obliger – ou nous inviter – à considérer l’horloge comme une ressource pour les villes que nous voulons, une ressource qui a toujours été sous nos yeux : un outil puissant et méconnu dans la panoplie du designer.

Concevoir avec le temps peut sembler être un concept abstrait qu’il vaut mieux laisser aux urbanistes et aux fonctionnaires, mais il est important de s’en souvenir : Parfois, le concepteur est un citoyen ordinaire.

En 1974, Isabella Halsted vivait sur Memorial Drive à Cambridge, l’une des « routes fluviales » qui relient le centre-ville de Boston à sa périphérie. Elle voyait la Charles River tous les jours – bloquée par le trafic constant. Cette rivière – le joyau de la ville, ceinturée de nombreux espaces verts – est le plus souvent découverte au rythme de la voiture, de façon précipitée et floue. Mais Mme Halsted, qui a grandi dans la nature, souhaitait que ce front de mer et ces espaces verts soient davantage présents sous leur forme la plus calme et la plus lente, pour elle-même et pour toute la ville. Elle a donc envoyé plusieurs centaines de cartes postales pour demander à ses concitoyens s’ils pouvaient soutenir une idée originale : fermer une section de la rue à la circulation le dimanche.

Elle a formé le Riverbend Park Trust l’année suivante. Le groupe a obtenu la permission d’essayer l’idée et a organisé un énorme pique-nique dans la rue pour fêter l’événement. Un petit groupe de bénévoles s’est efforcé de réunir les fonds nécessaires pour couvrir les dépenses de base de Riverbend à ses débuts : toilettes portables et gardes forestiers. Le Trust a fait pression sur la Metropolitan District Commission pour qu’elle approuve Riverbend une année après l’autre, avant que l’idée ne prenne suffisamment d’ampleur pour devenir permanente. Depuis 1985, il est géré par le Massachusetts Department of Conservation and Recreation.

Le temps est depuis longtemps un moyen de repenser la conception des villes et des espaces. Il existe des versions légères – un terrain de baseball qui devient un parc pour chiens sans laisse aux premières heures du matin, par exemple. Certains centres commerciaux ouvrent leurs portes avant les heures d’ouverture habituelles, ce qui permet aux gens de se promener dans leurs couloirs pour faire de l’exercice – un passage sûr et fluide particulièrement attrayant pour les personnes âgées.

Le temps peut également être un outil de transformation permettant de réaménager les espaces avec des objectifs plus ambitieux, en rendant le monde bâti plus accessible et plus équitable. De nombreux musées ont adapté leurs modes d’accès physique – rampes, ascenseurs et applications de visite audio – mais une accessibilité significative peut également nécessiter un changement créatif du temps. Dans les musées de la Smithsonian Institution à Washington, D.C., par exemple, un programme temporel appelé « Morning at the Museum » rend les expositions beaucoup plus conviviales pour les personnes handicapées, notamment celles souffrant de déficiences intellectuelles ou de troubles du développement.

D’ordinaire, une exposition est conçue pour être visuellement et auditivement dynamique, avec de nombreux sons et lumières interactifs. Mais lorsque des recherches communautaires ont montré que certaines personnes souffrant de troubles du spectre autistique trouvaient ces caractéristiques difficiles à côtoyer, les membres du personnel ont réalisé qu’ils excluaient un public qui apprécierait davantage le musée sans ces expériences sensorielles intenses. Au lieu de revoir l’architecture ou le logiciel pour effectuer un changement permanent, Access Smithsonian, le bureau d’accessibilité de l’institution, a conçu une structure rythmée par des horloges pour répondre à ces besoins sensoriels. Les jours de week-end dédiés, l’un des musées ouvre plus tôt pour les visiteurs souffrant d’un handicap quelconque – une porte ouverte à tous ceux qui en ont besoin, explique Ashley Grady, la spécialiste principale qui supervise le programme. L’équipe de Morning at the Museum adapte certains éléments de l’exposition, en baissant le son ou l’intensité de l’éclairage et en proposant des documents de préparation à la visite. Pendant un nombre d’heures déterminé, un musée offre un accueil particulier à une population négligée.

À Mexico, Gabriella Gomez-Mont, qui a dirigé le vaste et expérimental Laboratoire pour la ville entre 2013 et 2018, a utilisé des structures temporelles pour récupérer des espaces de jeu pour les enfants. La ville comptait plus de deux millions d’enfants en 2015, et ses espaces verts et parcs sont inégalement répartis. Le groupe de Mme Gomez-Mont a travaillé avec les habitants d’un quartier pilote pour récupérer des espaces de jeu pour les enfants là où aucune structure construite n’était disponible. Ils ont tenté une expérience temporelle une fois par semaine : une rue fermée aux voitures et ouverte aux jeux des enfants pendant quatre heures d’affilée. Tout comme pour le parc Riverbend, l’idée devait commencer à petite échelle – temporaire, construite pour répondre aux besoins des résidents locaux, tout en plantant la graine d’un changement plus substantiel. Le groupe a finalement ouvert huit « couloirs de jeu » à travers la ville, créé un manuel de reproduction pour d’autres quartiers et généré des données pour plaider en faveur d’espaces de jeu plus durables à l’avenir.

De cette façon, une ville peut changer de forme pour s’adapter aux besoins changeants de ses citoyens. Des utilisations multiples et imaginatives de l’espace public pourraient être réalisées à partir de ce qui se trouve déjà sous nos yeux. En 2020, des villes comme Philadelphie et Chicago ont également ouvert des rues de jeux pour les enfants à la place des traditionnels camps d’été en intérieur. Mais les rues ouvertes aux enfants pourraient être plus qu’une simple commodité provisoire en cas de pandémie.

Un parc fondé, un musée accueillant, des rues qui changent de forme pour les enfants : Ce sont des conceptions construites avec le temps comme outil de sculpture. Des gens ordinaires comme Isabella Halsted ont réussi à remodeler le temps et à rendre nos espaces publics plus véritablement publics. Quels autres mondes pourraient être possibles, à l’intérieur ou à l’extérieur d’une pandémie ? Qui d’autre pourrait prendre fait et cause pour un petit décalage de l’horloge, un sauvetage du temps en dehors de la machine de l’efficacité ?

 

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