Repenser l’espace urbain : entre les buildings

Une belle présentation en vidéo de Freethink d’une conception de la ville où la voiture prend moins de place que l’espace de vie.

 

« Comment se fait-il que les gens acceptent d’être [entassés] sur un minuscule trottoir, dans cet espace emblématique (Times Square) de cette ville emblématique, qui est censée être de premier ordre à bien des égards ? ». demande Ewa Westermark.

Associée et directrice de Gehl Architects, Ewa Westermark est une architecte qui ne se spécialise pas dans les bâtiments. Elle se spécialise plutôt dans les espaces entre les bâtiments, comme les rues et les cours.

En 2001, Westermark et Gehl ont été chargés d’aider le ministère des transports de New York à rendre Times Square plus convivial.

Lorsque les architectes ont examiné l’espace, ils ont constaté que seuls 10 % de celui-ci étaient destinés aux personnes, à savoir les trottoirs. Les 90% restants étaient réservés aux voitures. Mais les utilisateurs de l’espace étaient tout le contraire : 90% des utilisateurs étaient des piétons.

Les architectes ont commencé par essayer une solution temporaire. Ils ont peint des espaces piétonniers et des pistes cyclables sur les routes, et ont placé des jardinières, des chaises, des parapluies et d’autres objets conviviaux dans l’espace nouvellement revendiqué.

Les villes ne sont pas faites pour les gens

C’est ce qu’on appelle le « métal mort » / « dead metal ». Et bien que ça ait l’air super cool, les problèmes que ça cause ne le sont pas : le métal mort, c’est toutes les voitures garées qui occupent la moitié de l’espace d’une ville. Les vélos, les gens, les animaux domestiques, les poussettes ? Ils sont coincés dans les espaces entre le métal mort et les bâtiments – les trottoirs.

Selon Blaine Merker, directeur et responsable de l’action climatique chez Gehl, il s’agit de la privatisation la plus massive des espaces publics depuis le Moyen Âge, et cela se passe sous nos yeux. Dans la plupart des villes, 80 % des routes sont réservées aux véhicules, et lorsque les gens marchent, font leur jogging ou roulent dans cet espace, des accidents se produisent.

L’essor de l’automobile privée dans la vie et la culture américaines a radicalement changé la façon dont les villes étaient conçues, écrit John Frazer, un futuriste de la mobilité, pour Forbes. Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, les constructeurs automobiles sont devenus des puissances économiques, employant des travailleurs qui pouvaient soudainement s’offrir leur propre voiture – manifestations bruyantes de la liberté du rêve américain.

Les villes ont été conçues autour de ce rêve. Frazer cite l’historien Martin Melosi, de l’université de Houston, qui a déclaré qu’environ la moitié de l’espace des villes américaines a été consacrée aux routes, aux parkings, aux places de stationnement, aux stations-service, aux feux de circulation et à d’autres éléments liés aux voitures. Dans le même temps, l’espace destiné à d’autres formes de transport, comme les trottoirs, a été supprimé.

Les trottoirs eux-mêmes sont conçus pour résister au changement : grandes dalles de béton, ils ne se prêtent pas à être modifiés ou déplacés. Modifier une infrastructure peut coûter des millions, un prix que de nombreuses villes ne veulent ou ne peuvent pas payer.

Mais peut-être pouvons-nous nous réapproprier ces espaces ; ce sont des espaces publics, après tout. « Qui construit nos villes ? demande Merker.

La vidéo explicative de Freethink ici

Urbanisme généré par les utilisateurs

« Nous nous sommes dit qu’il y avait là une possibilité de faire quelque chose de vraiment provocateur, qui pourrait remettre en question l’idée même de ce que l’on fait de l’espace public », explique Merker.

Merker et ses collègues ont réalisé que tant qu’ils payaient le parcmètre, ils pouvaient faire ce qu’ils voulaient sur une place de stationnement. Ils ont donc créé un petit parc – un parklet.

Les parklets sont à l’origine du Parkin(ing) Day, une journée au cours de laquelle des personnes du monde entier créent des espaces publics ad hoc afin de mettre en évidence et de lutter contre le métal mort qui remplit les rues. C’est un exemple d’urbanisme généré par l’utilisateur, où les personnes qui occupent les espaces jouent un rôle plus important dans leur conception.

Dans l’urbanisme généré par les utilisateurs, « le rôle d’un concepteur passe de celui qui fournit les produits ou services de conception à celui qui crée davantage une plateforme, dans certains cas, pour la participation », a déclaré le fondateur de Park(ing) Day, John Bela, dans une interview de 2013.

Donner la priorité aux besoins des utilisateurs d’un espace peut ressembler à Copenhague. La capitale danoise est dotée de pistes cyclables et de trottoirs plus larges, ainsi que d’emplacements intégrés pour des commodités telles que les cafés-terrasses – le genre de lieux conviviaux pour les piétons dans lesquels la pandémie a poussé le monde.

C’est la création délibérée d’espaces où les gens peuvent se rencontrer et se mêler qui est à l’origine des moments préférés de Westermark dans sa vie en ville.

« Je pense que les villes sont ce magnifique joyau social, si elles fonctionnent bien ».

 

Freethink : une lecture chaudement recommandée ici.

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.