Des histoires et des intrigues : le nouveau divertissement sur Tiktok

Derrière des comptes fictifs et des acteurs sur Tiktok, l’entreprise Fourfront gère et conçoit des scénarios pour les réseaux sociaux. TikTok s’apparente alors à une petite télévision personnelle.

Le contenu scénarisé est souvent assez proche de celui d’un feuilleton, mais suit le format des vidéos populaires sur la plateforme ; « Regardez-nous affronter le fiancé infidèle de ma sœur LIVE », implore une vidéo du personnage le plus populaire de FourFront, C’est le cas de Sydney, qui compte près de 500 000 adeptes après ses débuts en juin :

@sydneyplus

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♬ Monkeys Spinning Monkeys – Kevin MacLeod & Kevin The Monkey

« Construire du contenu pour TikTok signifie répondre aux caprices de la FYP, ce qui signifie que beaucoup de téléspectateurs attrapent des personnages comme Sydney au milieu de leurs intrigues, ce qui peut créer des défis de narration lorsqu’il s’agit d’équilibrer la patience des fans existants tout en captant la curiosité des nouveaux téléspectateurs.

« Les mécanismes de l’intrigue peuvent être répétitifs », explique Benjamin, son fondateur. « C’est un exercice d’équilibre constant ; chaque vidéo doit se suffire à elle-même, et chaque vidéo doit être évolutive. »

Pas d’horreur ni de thriller mais plutôt du soap opera. L ‘objectif est même de diffuser de l’optimisme et de créer des personnages attachants.

« En tant qu’entreprise, nous nous assurons que tout notre contenu est représentatif… [et] aussi authentique que possible », explique Benjamin. »

En 2015, Ilan Benjamin pressentait déjà quelque chose quand il a présenté pour la première fois son « choisissez votre propre aventure » mystère de meurtre , Virtual Morality. Cette web-série en trois épisodes mettait le spectateur au défi de découvrir qui a tué un lycéen populaire ou de mourir en essayant.

Virtual Morality est immédiatement devenu un succès viral, avec plus de 50 millions de vues, mais l’enthousiasme initial de Benjamin face au succès de son projet s’est vite estompé. « Il y avait un problème fondamental avec ce format qu’aucun de nos concurrents ne semblait comprendre, à savoir que le choix de l’aventure est une question de mécanique liée à l’intrigue : Est-ce que vous allez à gauche ou à droite ? » dit Benjamin. « Nous avons très vite compris qu’il ne s’agissait pas du prochain grand format de divertissement. Il n’est pas vraiment arrivé de la manière dont les gens l’espéraient, mais nous croyons toujours qu’il y a une place pour l’interactivité dans le divertissement.

Ce que Benjamin voit à cette intersection, ce sont des histoires qui comblent le fossé entre les fans et les personnages bien développés.

Cette vision s’est concrétisée par la création de FourFront, un studio de contenu produisant des récits scénarisés sur les médias sociaux, qui ont l’apparence de messages réguliers.

Par exemple, la première histoire de FourFront, lancée l’année dernière, suivait Paige (jouée par l’actrice Katie Baker), qui avait découvert que tous ses amis l’avaient bloquée et qu’elle ne savait pas pourquoi. Elle s’est donc rendue sur TikTok pour demander aux gens de l’aider à comprendre ce qui s’était passé. L’épreuve de Paige, qui a duré trois jours, s’est étendue à d’autres plates-formes sociales, ainsi qu’à une fonction de chat alimentée par l’IA, qui envoyait au public des réponses différentes de Paige en fonction de ce qu’il lui demandait.

Benjamin, cofondateur et PDG de FourFront, note que l’entreprise indique clairement à son public que ses histoires et ses personnages sont fictifs, par le biais de hashtags et d’invites. Pourtant, avec Paige, 92 % des personnes ont choisi d’interagir avec elle, en lui donnant des conseils et en partageant avec leurs amis leurs propres histoires de disputes similaires.

FourFront a opéré sous le radar mais a tout de même réussi à rassembler 1,9 million de followers et 281 millions de vues sur les comptes TikTok de ses personnages. L’entreprise a également levé un tour de table de pré-amorçage de 1,5 million de dollars. « Nous voulions construire cet univers en secret et faire en sorte que les gens tombent amoureux des personnages, et non d’une entreprise », explique Benjamin.

Lorsque l’équipe de FourFront crée un personnage, elle lui attribue une vingtaine de vidéos sur TikTok pour voir si son intrigue suscite de l’intérêt. En fonction de l’engagement des utilisateurs autour de ce personnage, FourFront décide de reprendre ou non cette série. Le studio a lancé 22 histoires mais n’en a retenu que neuf pour une série complète. « C’est un peu comme le modèle traditionnel de la saison pilote d’une série télévisée, mais avec un peu de stéroïdes », explique Benjamin. « Nous laissons les utilisateurs décider qui est digne d’être repris pour une saison complète ou non ». »

@thatsthetia

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♬ Still Falling For You – From « Bridget Jones’s Baby » – Ellie Goulding

FourFront a testé différentes itérations d’interaction du public avec ses personnages via Discord, Zoom, Clubhouse, etc. Mais Benjamin dit qu’ils sont en train de développer leur propre plateforme pour alimenter les expériences en direct avec l’intention d’accorder une licence pour leurs services à d’autres studios. « Un exemple parfait serait Fortnite et la façon dont Epic Games n’a pas seulement créé un jeu absolument incroyable que les gens adorent, mais a également créé la technologie sous-jacente, le moteur Unreal, dont elle a concédé la licence à d’autres développeurs de jeux. C’est une partie énorme de leur modèle de revenus », dit-il. « Nous pensons que nous pouvons faire quelque chose de très similaire avec une IA très sophistiquée qui est optimisée pour la valeur du divertissement. »

(Fastcompany)

Pour l’instant, l’entreprise se concentre essentiellement sur le développement de son réseau de stars et de leur public, tout en cherchant à repousser les limites de l’interaction entre le public et les personnages, en utilisant des produits technologiques tels que des chatbots d’IA conversationnelle et des sondages pour aider à diriger les histoires elles-mêmes. » explique Techcrunch.

 

Il existe une autre entreprise qui souhaite devenir le Pixar  d’Internet : Invisible Universe, une startup spécialisée dans l’écriture de contenus pour les réseaux sociaux.

Récemment, Realqaiqai, l’identifiant Instagram de Qai Qai (prononcé « kway kway »), la poupée devenue star des médias sociaux appartenant à Olympia Ohanian, la fille de 3 ans de la star du tennis Serena Williams et du cofondateur de Reddit Alexis Ohanian, a publié deux images côte à côte résumant l’évolution de la poupée. Le titre « How it started » (Comment tout a commencé) apparaît au-dessus de la photo d’une poupée à la peau brune portant un tutu violet. À côté, un autre titre, « How it’s going » (Comment ça va), figurait au-dessus d’une Qai Qai animée au regard résolument insolent, prenant la pose et faisant le signe de la paix. Le post a reçu près de 20 000 likes.

Le parcours de Qai Qai, qui est passé d’une poupée apparue pour la première fois dans le fil des médias sociaux de Williams en 2018, lorsque la joueuse de tennis a téléchargé une vidéo de Qai Qai couchée désespérément sur le sol, à un personnage animé plein d’entrain qui a maintenant ses propres comptes Instagram et TikTok avec plus de 3,2 millions de followers, est en grande partie l’œuvre d’une nouvelle startup technologique de divertissement appelée Invisible Universe.

Fondée par John Brennan, ancien dirigeant de Snap, et financée à hauteur de 8 millions de dollars par Initialized Capital, le fonds Seven Seven Six de Ohanian, Williams, Dreamers VC de Will Smith, Cassius Family et Spencer Rascoff, ancien PDG de Zillow, Invisible Universe a d’abord eu l’idée de transformer Qai Qai en un personnage animé doté de sa propre sensibilité et de ses propres pas de danse, rapporte Fastcompany.

« Aujourd’hui, ses adeptes sont accueillis par un flux constant de messages et de vidéos : On y voit Qai Qai dire des phrases prêtes à être reprises dans les mèmes (« Moi juste après avoir dit à mes amis que ma présence est leur cadeau » – alors qu’elle sirote un jus de fruit dans un verre à vin), poser avec Williams et Olympia dans des maillots de bain assortis et se trémousser sur la dernière tendance en matière de danse.

L’objectif est maintenant de transformer ce personnage plus complet en une franchise animée qui n’existe pas seulement en ligne, mais aussi dans des émissions de télévision, des films, des livres, etc.

Cette idée de faire naître des personnages sur les médias sociaux aux côtés d’influenceurs comme Williams – qui disposent d’une audience massive à laquelle se connecter – et de faire ensuite évoluer ces personnages vers des voies plus traditionnelles, est la mission principale d’Invisible, qui s’efforce de devenir « le Pixar de l’Internet », déclare la PDG Tricia Biggio, ancienne vice-présidente senior de la télévision non programmée chez MGM. « Nous voulons lancer la propriété intellectuelle de personnages indélébiles dans un monde où les gens passent réellement de plus en plus de temps.

M. Brennan a déclaré que l’idée de la société lui est venue lorsqu’il était chez Snap, à la tête de la division des partenariats sportifs de la société. Alors qu’il travaillait aux côtés des équipes d’IA et de Bitmoji de Snap pour conclure des accords de licence, « cela m’a amené à réfléchir de manière plus générale à cette idée de propriété intellectuelle des personnages sur Internet », dit-il. « Nos téléphones sont désormais les écrans les plus populaires dans nos vies. Et pour le meilleur ou pour le pire, les médias sociaux sont l’application la plus populaire sur ces téléphones. Cela n’avait aucun sens pour moi que 99 % de la propriété intellectuelle des foyers et des dessins animés proviennent encore uniquement des films, de la télévision et de l’édition. Pourquoi le prochain Toy Story ne pourrait-il pas venir d’Instagram ou de TikTok ? » (Bien que ce soient les principales plateformes d’Invisible pour l’instant, l’objectif est d’être agnostique). La quantité d’argent généralement investie dans la production de films d’animation et d’émissions de télévision, qui peuvent ou non trouver un écho auprès du public, n’avait pas non plus de sens. Le faible coût de la création de personnages animés pour Internet, la possibilité de les expérimenter et de les modifier en fonction des réactions et des commentaires qui apparaissent en temps réel, tout cela semblait une innovation évidente.

« Il faut quatre à cinq ans et quelques centaines de millions de dollars pour lancer une franchise, pour ensuite découvrir qu’elle ne s’est pas traduite par des ventes de produits dérivés », explique M. Biggio. « Nous pouvons travailler en 30 à 60 jours pour une fraction du coût ». »

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